Examen de cortisol en la sangre

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Definición

Es un examen de sangre que mide el nivel de cortisol, una hormona esteroidea (glucocorticoide) producida por la glándula suprarrenal.

El cortisol también se puede medir mediante un examen de orina.

Nombres alternativos

Cortisol en suero

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

Probablemente el médico le pedirá que se haga el examen temprano en la mañana. Esto es importante, porque el nivel de cortisol varía a lo largo del día.

Le pueden pedir que no realice ningún ejercicio vigoroso el día antes del examen.

También le pueden solicitar que deje de tomar temporalmente medicamentos que pueden afectar el examen, como:

  • Anticonvulsivos
  • Estrógenos
  • Glucocorticoides artificiales (sintéticos) como hidrocortisona, prednisona y prednisolona
  • Andrógenos

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para verificar si hay aumento o disminución de la producción de cortisol. El cortisol es una hormona glucocorticoide (esteroide) secretada desde la glándula suprarrenal en respuesta a la hormona llamada corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Es una hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro.

El cortisol afecta muchos sistemas corporales diferentes y juega un papel en:

  • El crecimiento de los huesos
  • El control de la presión arterial
  • El funcionamiento del sistema inmunitario
  • El metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas
  • El funcionamiento del sistema nervioso
  • La respuesta al estrés

Diversas enfermedades, como el

y la , pueden llevar ya sea a demasiada o a muy baja producción de cortisol. La medición del nivel de cortisol puede ayudar a diagnosticar estas afecciones. También se mide para  evaluar qué tan bien están funcionado la hipófisis y las glándulas suprarrenales.

Valores normales

Los valores normales de una muestra de sangre tomada a las 8 de la mañana son de 6 a 23 microgramos por decilitro (mcg/dL).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles más altos de lo normal pueden indicar:

  • Enfermedad de Cushing: en la cual la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina, debido al crecimiento excesivo de dicha glándula o a un tumor en ella.
  • Síndrome de Cushing ectópico: en el cual un tumor por fuera de la hipófisis o las glándulas suprarrenales produce demasiada corticotropina.
  • Tumor de la glándula suprarrenal que está produciendo demasiado cortisol. 

Un nivel por debajo de lo normal pueden indicar:

  • Enfermedad de Addison, en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol.
  • Hipopituitarismo, en el cual la hipófisis no le da la señal a la glándula suprarrenal para producir suficiente cortisol.
  • Inhibición del funcionamiento normal de la hipófisis o las glándulas suprarrenales por medio de medicamentos glucocorticoides como píldoras, cremas para la piel, gotas para los ojos, inhaladores, inyecciones en las articulaciones, quimioterapia.

Otras afecciones por las cuales se puede realizar el examen abarcan:

  • Insuficiencia suprarrenal aguda

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.

Version Info

  • Last reviewed on 11/7/2013
  • Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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