Neuropatía autónoma

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Definición

Es un grupo de síntomas que ocurren cuando hay daño a los nervios que controlan funciones corporales cotidianas como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la transpiración, la evacuación de los intestinos y de la vejiga y la digestión.

Nombres alternativos

Neuropatía autonómica; Enfermedad neurológica autónoma

Causas

La neuropatía autónoma es un grupo de síntomas, no una enfermedad específica. Existen muchas causas.

La neuropatía autónoma implica un daño a los nervios que llevan información desde el cerebro y la médula espinal hasta el corazón, la vejiga, los intestinos, las glándulas sudoríparas, las pupilas y los vasos sanguíneos.

La neuropatía autónoma se puede observar con lo siguiente:

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo de los nervios afectados y generalmente se desarrollan de manera gradual en el curso de años. Los síntomas pueden abarcar:

Estómago e intestinos:

  • Estreñimiento (heces duras)
  • Diarrea (heces sueltas)
  • Sensación de llenura después de unos pocos bocados (saciedad rápida)
  • Náuseas después de comer
  • Problemas para deglutir
  • Distensión abdominal
  • Vómito de comida no digerida

Corazón y pulmones:

  • Ritmo o frecuencia cardíaca anormales
  • Cambios en la presión arterial con la posición y causa mareo al pararse
  • Hipertensión arterial
  • Dificultad respiratoria al realizar actividad o ejercicio

Vejiga:

Otros:

  • Sudoración excesiva o insuficiente
  • Intolerancia al calor provocada por la actividad y el ejercicio
  • Dificultades sexuales, que incluyen problemas de erección en los hombres y resequedad vaginal y dificultades orgásmicas en las mujeres
  • Pupila pequeña en un ojo
  • Pérdida de peso involuntaria

Pruebas y exámenes

Los signos de daño nervioso autónomo no siempre se observan cuando el médico o la enfermera lo examinan. Su presión arterial o la frecuencia cardíaca puede cambiar cuando está acostado, sentado y de pie.

Se pueden hacer pruebas especiales, denominadas "pruebas autónomas", para medir la sudoración y la frecuencia cardíaca. 

Otras pruebas dependen del tipo de síntomas que usted tenga. 

Tratamiento

El tratamiento para neutralizar el daño neurológico casi siempre no es posible. Como resultado, el tratamiento y los cuidados personales se enfocan en el manejo de los síntomas y la prevención de problemas posteriores.

El médico o el personal de enfermería pueden recomendarle: 

  • Sal extra en la alimentación o tomar tabletas de sal para incrementar el volumen de líquidos en los vasos sanguíneos
  • Fludrocortisona o medicamentos similares para ayudarle al cuerpo a retener sal y líquidos
  • Medicamentos para tratar los ritmos cardíacos irregulares 
  • Marcapasos
  • Dormir con la cabeza levantada
  • Usar medias elásticas

Lo siguiente le puede ayudar a los intestinos y al estómago a trabajar mejor: 

Los medicamentos y los programas de cuidados personales pueden ayudarle si usted tiene:

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del problema y si se puede tratar.

Posibles complicaciones

  • Desequilibrio de líquidos o electrolitos tales como el bajo nivel de potasio en la sangre (si hay vómito excesivo o diarrea)
  • Lesiones por caídas (con mareo postural)
  • Insuficiencia renal (a raíz de la acumulación de orina)
  • Desnutrición
  • Efectos psicosociales de la impotencia

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si se presentan síntomas de neuropatía autónoma. Los síntomas iniciales podrían abarcar:

  • Desmayarse o marearse al ponerse de pie.
  • Cambios en la función sexual, vesical o intestinal.
  • Náuseas y vómitos inexplicables al comer.

El diagnóstico y tratamiento a tiempo aumentan las probabilidades de controlar los síntomas.

La neuropatía autónoma puede ocultar los signos de advertencia de un ataque cardíaco. Ellos son fatiga, sudoración, dificultad para respirar, náuseas y vómitos.

Prevención

El hecho de prevenir o controlar los trastornos asociados con la neuropatía autónoma puede reducir el riesgo. Por ejemplo, los diabéticos deben controlar estrictamente los niveles de glucemia.

Referencias

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.

Benarroch E, Freeman R, Kaufman H. Autonomic nervous system. In: Goetz CG, eds. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 21.

Chelimsky T, Robertson D, Chelimsky G. Disorders of the Autonomic Nervous System. In: Daroff: Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia,Pa; Elsevier; 2012: chap 77.

Version Info

  • Last reviewed on 10/3/2012
  • Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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