Neuralgia glosofaríngea

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Definición

Es una afección en la cual se presentan episodios repetitivos de dolor intenso en la lengua, la garganta, el oído y las amígdalas, que puede durar desde unos pocos segundos a unos cuantos minutos.

Nombres alternativos

Mononeuropatía del IX par craneal o nervio glosofaríngeo

Causas

Se cree que la causa de la neuralgia glosofaríngea es la irritación del IX par craneal, llamado nervio glosofaríngeo. Los síntomas generalmente se inician en personas mayores de 40 años de edad.

En la mayoría de los casos, nunca se descubre la fuente de la irritación. Algunas causas posibles para este tipo de dolor nervioso (neuralgia) son:

  • Vasos sanguíneos que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
  • Neoplasias en la base del cráneo que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
  • Tumores o infecciones de la garganta y la boca que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo

Síntomas

Los síntomas comprenden dolor intenso en la áreas conectadas al IX par craneal:

  • Parte posterior de la nariz y de la garganta (nasofaringe)
  • Parte posterior de la lengua
  • Oído
  • Garganta
  • Región amigdalina
  • Laringe

El dolor es episódico y puede ser intenso. Generalmente es en un lado y se siente punzante. Los episodios pueden ocurrir muchas veces al día y despiertan a la persona que está dormida.

Algunas veces, puede desencadenarse por:

  • Masticar
  • Toser
  • Reír
  • Hablar
  • Deglutir

Pruebas y exámenes

Se llevan a cabo exámenes para identificar problemas, como tumores, en la base del cráneo. Los exámenes pueden abarcar:

Algunas veces, la resonancia magnética puede mostrar hinchazón (inflamación) del nervio glosofaríngeo.

Para averiguar si un vaso sanguíneo está comprimiendo un nervio, se pueden tomar algunas imágenes de las arterias cerebrales mediante:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor. Los analgésicos de venta libre, como el ácido acetilsalicílico (aspirin) y el paracetamol (Tylenol), no son muy efectivos para aliviar la neuralgia glosofaríngea.

Los fármacos más efectivos son los anticonvulsivos, como carbamazepina, gabapentina, pregabalina y fenitoína. Algunos antidepresivos, como amitriptilina o nortriptilina, pueden ayudar a ciertas personas.

En casos graves, cuando el dolor es difícil de tratar, se puede requerir una cirugía para aliviar la presión del nervio glosofaríngeo, lo cual se denomina descompresión microvascular, o se puede cortar el nervio (rizotomía). Ambas cirugías generalmente se consideran efectivas. Si se encuentra una causa de la neuralgia, el tratamiento debe controlar el problema subyacente.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación depende de la causa del problema y de la efectividad del tratamiento inicial. La cirugía se considera efectiva para las personas a quienes los medicamentos no les sirven.

Posibles complicaciones

Cuando el dolor es intenso, puede presentarse disminución del pulso y desmayo.

Los medicamentos empleados para tratar esta afección pueden tener efectos secundarios.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de neuralgia glosofaríngea. Asimismo, acuda a un algiólogo si el dolor es intenso, para estar seguro de que usted conozca todas las opciones para controlarlo.

Prevención

Referencias

Cutrer FM, Moskowitz MA. Headaches and other head pain. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 421.

Ferroli P, Fioravanti A, Schiariti M, Tringali G, Franzini A, Calbucci F, Broggi G. Microvascular decompression for glossopharyngeal neuralgia: a long-term retrospective review of the Milan-Blogna experience in 31 consecutive cases. Acta Neuochir (Wien). 2009;151:1245-1250.

C. Gaul , P. Hastreiter, A. Duncker, and R. Naraghi. Diagnosis and neurosurgical treatment of glossopharyngeal neuralgia: clinical findings and 3-D visualization of neurovascular compression in 19 consecutive patients.  J Headache Pain. 2011; 12:527–534.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/21/2012
  • Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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