Neumonía por Pneumocystis jiroveci

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Definición

Es una infección micótica de los pulmones. La enfermedad se solía llamar Pneumocystis carinii o neumonía por PC.

Nombres alternativos

Neumocistosis; PCP; Pneumocystis carinii

Causas

Este tipo de neumonía es causado por el hongo Pneumocystis jiroveci. Este hongo es común en el medio ambiente y, en raras ocasiones, causa enfermedad en personas sanas.

Sin embargo, puede causar una infección pulmonar en personas con un sistema inmunitario debilitado debido a:

  • Cáncer
  • Uso crónico de corticosteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario
  • VIH/SIDA
  • Trasplante de órganos o de médula ósea

La Pneumocystis jiroveci era una infección relativamente rara antes de la epidemia del SIDA. Antes del uso de antibióticos preventivos para la afección, la mayoría de las personas en los Estados Unidos con SIDA avanzado la contraían.

Síntomas

La neumonía por Pneumocystis en personas con SIDA por lo regular se desarrolla lentamente durante días a semanas e incluso meses y es menos grave. Las personas con este tipo de neumonía que no tienen SIDA generalmente se enferman de manera más rápida y la enfermedad es más aguda.

Los síntomas abarcan:

  • Tos, a menudo leve y seca
  • Fiebre
  • Respiración acelerada
  • Dificultad para respirar, en especial con actividad (esfuerzo)

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Los antibióticos se pueden administrar por vía oral o a través de una vena (intravenosa), dependiendo de la gravedad de la enfermedad

A las personas con bajos niveles de oxígeno y enfermedad de moderada a grave a menudo también les recetan corticosteroides.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La neumonía por Pneumocystis es potencialmente mortal; causa insuficiencia respiratoria que puede llevar a la muerte. Las personas que sufren esta afección necesitan un tratamiento oportuno y efectivo. Para la neumonía por Pneumocystis de moderada a grave en personas con SIDA, el uso de corticosteroides por corto tiempo ha reducido la incidencia de muerte.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado a causa del SIDA, cáncer, trasplante o uso de corticosteroides, llame al médico si presenta fiebre, tos o dificultad para respirar.

Muchas infecciones pueden llevar a síntomas similares. El médico puede ayudar a descartar las infecciones oportunistas como la Pneumocystis.

Prevención

Se recomienda la terapia preventiva para:

  • Pacientes con SIDA con conteos de CD4 por debajo de 200 células/microlitro
  • Receptores de trasplante de médula ósea
  • Receptores de trasplantes de órganos
  • Personas que toman dosis altas y prolongadas de corticosteroides
  • Personas que hayan presentado episodios previos de esta infección

Referencias

Feinberg JE. Pneumocystis pneumonia. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 362.

Version Info

  • Last reviewed on 11/20/2013
  • Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 5, 2014

         
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