Mielinólisis central pontina

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Definición

Es una disfunción neuronal causada por la destrucción de la capa () que cubre las células nerviosas
en el medio del tronco del encéfalo (puente de Varolio).

Nombres alternativos

Síndrome de desmielinización osmótica

Causas

La destrucción de la vaina de mielina que cubre las neuronas impide que las señales se transmitan apropiadamente de un nervio a otro. 

La causa más común de mielinólisis central pontina es una rápida elevación en los niveles de sodio en el organismo. Con mucha frecuencia, se presenta cuando alguien está en tratamiento por bajos niveles de sodio (hiponatriemia) y el sodio se repone demasiado rápido. También puede ocurrir ocasionalmente cuando los altos niveles de sodio en el organismo (hipernatriemia) se corrigen con demasiada rapidez.

Esta afección no se presenta por sí sola; es una complicación del tratamiento de otras afecciones u ocurre a raíz de otras afecciones.

Entre los riesgos están:

Síntomas

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar:

  • Reflejos anormales
  • Confusión
  • Compromiso de las cuatro extremidades (cuadriplejia espástica)
  • Debilidad en la cara, los brazos y las piernas (síndromes de las motoneuronas superiores)

Una resonancia magnética de la cabeza puede revelar una anomalía en el tronco del encéfalo (puente de Varolio) y es el principal examen diagnóstico.

Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Este trastorno es una emergencia y es necesario acudir al hospital para obtener diagnóstico y tratamiento. Sin embargo, la mayoría de las personas con esta afección ya están hospitalizadas a causa de otra enfermedad.

No hay cura conocida para la mielinólisis central pontina y el tratamiento se orienta hacia el alivio de los síntomas.

La fisioterapia puede ayudar a mantener la fuerza, la movilidad y la función muscular en los brazos y piernas debilitados.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El daño neurológico causado por la mielinólisis central pontina suele ser duradero. Este trastorno puede causar una incapacidad seria y prolongada (crónica).

Posibles complicaciones

  • Disminución de la capacidad de interactuar con otros
  • Disminución de la capacidad para trabajar o cuidar de sí mismo
  • Incapacidad para moverse, excepto parpadear (síndrome de "enclaustramiento")
  • Daño permanente al sistema nervioso

Cuándo contactar a un profesional médico

No hay una pauta real sobre cuándo buscar atención médica, debido a que esta afección es rara en la comunidad general.

Prevención

El tratamiento gradual y controlado de los niveles bajos de sodio puede reducir el riesgo de daño a los nervios en el puente de Varolio. El hecho de conocer la forma como algunos medicamentos pueden cambiar los niveles de sodio puede evitar que estos niveles cambien demasiado rápido.

Referencias

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap59.

Skorecki K, Ausiello D. Disorders of sodium and water homeostasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 118.

Version Info

  • Last reviewed on 8/28/2012
  • Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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