Meningococemia

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Definición

Es una infección aguda y potencialmente mortal del torrente sanguíneo.

Ver también: septicemia

Nombres alternativos

Septicemia meningocócica; Toxemia menigocócica; Bacteriemia meningocócica

Causas

La meningococemia es causada por una bacteria llamada Neisseria meningitidis, que vive con frecuencia en las vías respiratorias altas de una persona sin provocar signos visibles de enfermedad. La bacteria se puede propagar de una persona a otra a través de las gotitas de la respiración; por ejemplo, uno puede resultar infectado si está cerca de alguien con esta afección en el momento en que estornude o tosa.

Los miembros de la familia al igual que las personas expuestas muy de cerca a un individuo que padece la afección tienen mayor riesgo. La infección se presenta con más frecuencia en invierno y comenzando la primavera.

Síntomas

Puede haber pocos síntomas al principio, algunos de los cuales pueden ser:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Erupción con manchas rojas o púrpuras (petequias)

Los síntomas tardíos pueden abarcar:

  • Nivel de conciencia cambiante
  • Grandes áreas de sangrado bajo la piel (púrpura)
  • Shock

Pruebas y exámenes

Se llevarán a cabo exámenes de sangre para descartar otras infecciones y ayudar a confirmar la meningococemia. Tales exámenes pueden abarcar:

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

La meningococemia es una emergencia médica. Las personas con este tipo de infección a menudo son internadas en la unidad de cuidados intensivos del hospital, donde son monitoreadas muy de cerca. La persona se puede dejar en aislamiento respiratorio durante las primeras 24 horas para ayudar a prevenir la diseminación de la infección a otros.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Antibióticos por vía intravenosa (IV), administrados inmediatamente
  • Soporte respiratorio
  • Reposición de factores de coagulación o plaquetas, si se presentan trastornos hemorrágicos
  • Líquidos intravenosos (IV)
  • Medicamentos para tratar la hipotensión arterial
  • Cuidado de heridas para áreas de piel con coágulos sanguíneos

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno da como resultado un buen desenlace clínico. Cuando se presenta shock, el pronóstico es más reservado.

La afección es potencialmente más mortal en aquellas personas que padecen:

Posibles complicaciones

  • Artritis
  • Coagulopatía intravascular diseminada (CID)
  • Gangrena debido a la falta de riego sanguíneo
  • Inflamación de los vasos sanguíneos en la piel (vasculitis cutánea)
  • Miocarditis
  • Pericarditis
  • Shock
  • Daño serio a las glándulas suprarrenales que puede llevar a hipotensión arterial (síndrome de Waterhouse-Friderichsen)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda de inmediato a la sala de urgencias si tiene síntomas de meningococemia. Igualmente, consulte con el médico si ha estado cerca de alguien que padece la enfermedad.

Prevención

Con frecuencia, se recomiendan antibióticos preventivos para los miembros de la familia y contactos. Hable con el médico acerca de esta opción.

Para los niños de 11 o 12 años, se recomienda una vacuna que cubre algunas cepas del meningococo, aunque no todas. Se aplica un refuerzo a la edad de 16 años. Los estudiantes universitarios no vacunados que viven en residencias universitarias también deben considerar la posibilidad de recibir la vacuna. Ésta se debe administrar unas pocas semanas antes de que se muden a la residencia universitaria. Consulte con su médico sobre el uso apropiado de esta vacuna.

Referencias

Apicella MA. Neisseria meningitidis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 211.

Stephens DS. Neisseria meningitidis infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 306.

Version Info

  • Last Reviewed on 10/06/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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