Medicamentos de venta libre

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Definición

Nombres alternativos

Medicamentos para tener en casa

Información

Usted puede comprar muchos medicamentos para problemas menores en una tienda sin necesidad de una receta (de venta libre). 

Drogas medicinales

Sugerencias importantes para usar los medicamentos de venta libre:

  • Siempre siga las instrucciones y advertencias impresas. Consulte con su médico antes de empezar un nuevo medicamento.
  • Sepa qué está tomando. Siempre mire la lista de ingredientes y seleccione productos con el menor número de elementos en lista.
  • Todos los medicamentos se vuelven menos eficaces con el tiempo y deben reemplazarse. Verifique la fecha de vencimiento antes de usar cualquier producto.
  • Guarde los medicamentos en un lugar seco y fresco. Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance de los niños.

Las mujeres embarazadas o que amamantan deben consultarle a su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo. 

Los medicamentos afectan de manera diferente a los niños y a los adultos mayores. Las personas que estén en estos grupos de edades deben tener cuidado especial al tomar medicamentos de venta libre.

Verifique con el médico antes de tomar un medicamento de venta libre si:

  • Sus síntomas son graves.
  • Usted no está seguro de qué le pasa.
  • Usted tiene una afección prolongada (crónica) o está tomando medicamentos recetados.

ACHAQUES, DOLORES Y JAQUECAS

Los analgésicos de venta libre pueden ayudarle con su dolor de cabeza, dolor de la artritis, esguinces y otros problemas musculares y articulares menores.

  • Paracetamol. Primero pruebe con este medicamento para el dolor. No tome más de 4 gramos (4,000 mg) en un día.
  • Antinflamatorios no esteroides (AINE). Usted puede comprar algunos AINE, como ibuprofeno y naproxeno, sin necesidad de una receta.

Ambos medicamentos pueden tener efectos secundarios serios cuando se toman en altas dosis o durante mucho tiempo. Si usted está tomando analgésicos varios días a la semana, coméntele al médico. Posiblemente necesite que le vigilen los efectos secundarios.

FIEBRE

El paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a reducir la fiebre en niños y adultos.

  • Tome paracetamol cada 4 a 6 horas. 
  • Tome ibuprofeno cada 6 a 8 horas. No utilice ibuprofeno en los niños menores de 6 meses.
  • Sepa cuánto pesa usted o su hijo antes de administrar estos medicamentos.

El ácido acetilsalicílico (aspirin) funciona muy bien para tratar la fiebre en los adultos. No le dé este medicamento a un niño a menos que el pediatra lo autorice.

RESFRIADO, DOLOR DE GARGANTA, TOS

Los medicamentos para el resfriado pueden tratar los síntomas para que usted se sienta mejor, pero no acortan la duración del resfriado. Tomar suplementos de cinc dentro de las 24 horas del inicio de un resfriado puede reducir sus síntomas y duración.

NOTA: Hable con su médico antes de que su hijo tome cualquier tipo de medicamento de venta libre para el resfriado, incluso así esté etiquetado para los niños.

Medicamentos para la tos:

  • Guaifenesina: ayuda a disolver el moco. Beba mucho líquido si toma este medicamento.
  • Pastillas para la garganta con mentol: alivian la "carraspera" en la garganta. (Halls, Robitussin, Vicks).
  • Antitusígenos líquidos con dextrometorfano: inhiben las ganas de toser (Benylin, Delsym, Robitussin DM, Simply Cough, Vicks 44 y marcas genéricas).

Descongestionantes:

  • Ayudan a despejar la nariz congestionada y alivian el goteo retronasal.
  • Los aerosoles nasales descongestionantes pueden hacer efecto más rápidamente, pero pueden tener un efecto del rebote si se usan durante más de 3 a 5 días. Los síntomas pueden empeorar si usted sigue usando estos aerosoles.
  • Verifique con su médico antes de tomar descongestionantes si tiene hipertensión arterial o problemas de la próstata.
  • Descongestionantes orales: seudoefedrina (Contact Non-Drowsy, Sudafed y marcas genéricas) y fenilefrina (Sudafed PE y marcas genéricas).
  • Aerosol nasal descongestionante: oximetazolina (Afrin, Neo-Synephrine Nighttime, Sinex en aerosol ) y fenilefrina (Neo-Synephrine, Cápsulas de Sinex).
dolor de garganta
  • Aerosoles para calmar el dolor: diclonina (Cepacol), fenol (Chloraseptic).
  • Analgésicos: paracetamol (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve).
  • Dulces duros que recubran la garganta: chupar dulces o pastillas para la garganta puede ser de mucho alivio. Tenga cuidado con los niños pequeños debido al riesgo de asfixia.

ALERGIAS

Los líquidos y las pastillas antihistamínicos funcionan bien para tratar los síntomas de alergia.

  • Antihistamínicos que pueden causar sueño: difenhidramina (Benadryl), clorfeniramina (Chlor-Trimetron), bromfeniramina (Dimetapp) o meclastina (Tavist).
  • Los antihistamínicos que causan poco o nada de sueño: loratadina (Alavert, Claritin, Dimetapp ND), fexofenadina (Allegra) y cetirizina (Zyrtec).

Consulte con su médico antes de administrarle medicamentos que causen sueño a un niño, debido a que pueden afectar el aprendizaje. También pueden afectar la lucidez mental en los adultos.

Usted también puede probar:

  • Gotas oftálmicas que alivian o humectan los ojos.
  • Aerosol nasal preventivo: cromolín sódico (Nasalcrom).
DIARREA
  • Antidiarreicos como loperamida (Imodium). Estos medicamentos ralentizan la acción del intestino y reducen el número de deposiciones. Hable con el médico antes de tomarlos porque pueden empeorar la diarrea causada por infección.
  • Los medicamentos que contienen bismuto: se pueden tomar para la diarrea leve (Kaopectate, Pepto-Bismol).
  • Los líquidos rehidratantes: se pueden usar para la diarrea moderada y grave (Enfalyte o Pedialyte).
NÁUSEAS Y VÓMITOS
  • Líquidos y píldoras para el malestar estomacal: pueden aliviar las náuseas y los vómitos leves (Emetrol y Pepto-Bismol).
  • Los líquidos rehidratantes: se pueden usar para reponer los líquidos a raíz del vómito (Enfalyte o Pedialyte).
  • Medicamentos para el mareo: dimenhidrinato (Dramamine) o meclizina (Bonine, Antivert, Postafen y Sea Legs).

SALPULLIDOS Y PICAZÓN

  • Antihistamínicos tomados por vía oral: pueden ayudar con la picazón o si usted tiene alergias.
  • Crema de hidrocortisona: puede aliviar los salpullidos leves (Cortaid, Cortizone 10).
  • Cremas y ungüentos antimicóticos: pueden ayudar con la dermatitis del pañal (pañalitis) y el salpullido causado por hongos del género Candida (nistatina, miconazol, clotrimazol y ketaconazol).

Referencias

Singh M, Das RR. Zinc for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2013;6: CD001364. DOI: 10.1002/14651858.CD001364.pub4.

Kim SY, Chang YJ, Cho HM, Hwang YW, Moon YS. Non-steroidal anti-inflammatory drugs for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2013;6:CD006362. DOI: 10.1002/14651858.CD006362.pub3.

Li S, Yue J, Dong BR, Yang M, Lin X, Wu T. Acetaminophen (paracetamol) for the common cold in adults. Cochrane Database of Syst Rev. 2013;7:CD008800. DOI: 10.1002/14651858.CD008800.pub2.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 142.

Garza I, Swanson JW, Cheshire WP, et al. Headache and other craniofacial pain. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 69.

Atopic dermatitis. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 5.

Version Info

  • Last reviewed on 8/25/2013
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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