Manchas cutáneas

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Definición

Son manchas planas de color marrón-negro que pueden aparecer en áreas de la piel expuestas al sol y no tienen nada que ver con el hígado ni con la actividad hepática.

Nombres alternativos

Cambios en la piel inducidos por el sol; Manchas por la edad; Léntigos solares o seniles; Manchas en la piel por el envejecimiento; Manchas de la edad

Causas

Estas manchas corresponden a cambios en el color cutáneo que ocurren en la piel senil. El aumento del color puede deberse al envejecimiento, la exposición al sol u otras fuentes de luz ultravioleta, o causas desconocidas.

Las manchas cutáneas son muy comunes después de los 40 años de edad y ocurren más a menudo en áreas que han tenido la mayor exposición al sol, como:

  • El dorso de las manos
  • La cara
  • Los antebrazos
  • La frente
  • Los hombros

Síntomas

Las manchas cutáneas aparecen como un parche o un área de cambio de color de la piel (mácula) que:

  • Es plana.
  • Es de color café claro a negro.
  • Está localizada en las manos, los brazos o la frente.
  • Es indolora.

Pruebas y exámenes

El médico diagnosticará la afección por la apariencia de la piel, especialmente si usted tiene más de 40 años de edad y ha tenido mucha exposición al sol. Se puede necesitar una biopsia de piel para confirmar el diagnóstico si una mancha cutánea luce irregular.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, no es necesario realizar tratamiento. La apariencia estética de la piel se puede mejorar aplicando lociones o cremas para quitar las manchas. La mayoría de las lociones para desmanchar usan hidroquinona. Se piensa que este medicamento es seguro en la forma empleada para aclarar áreas de piel oscura; sin embargo, puede causar ampollas o reacciones cutáneas en algunas personas. Consulte con el médico antes de comenzar un tratamiento si tiene alguna preocupación.

Se puede emplear el congelamiento (crioterapia) o el tratamiento con láser para destruir las manchas cutáneas.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Las manchas cutáneas no son peligrosas desde el punto de vista médico. Son cambios cutáneos permanentes que pueden afectar la apariencia estética de la piel.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene manchas cutáneas y desea hacérselas quitar.
  • Presenta cualquier síntoma nuevo, especialmente cambios en la apariencia de una mancha cutánea.

Prevención

Proteja la piel del sol tomando las siguientes medidas:

  • Cubra su piel con prendas de vestir como sombreros, camisas de manga larga, faldas largas o pantalones.
  • Use gafas de sol para proteger los ojos.
  • Trate de evitar la exposición al sol del medio día, cuando la luz solar es más fuerte.
  • Utilice protectores solares de alta calidad que tengan un FPS (factor de protección solar) de por lo menos 30. Aplique el protector al menos media hora antes de salir al sol y aplíqueselo de nuevo con frecuencia. Utilice el protector solar también en invierno.

Referencias

Rabinovitz HS, Barnhill RL. Benigh Melanocytic Neoplasms. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds.Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 112.

Habif TM. Light-related diseases and disorders of pigmentation. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 19.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/20/2012
  • Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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