Liquen plano

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Definición

Es una enfermedad en la cual se forma una erupción pruriginosa en la piel o en la boca.

Nombres alternativos

Causas

La causa exacta del liquen plano se desconoce. Puede estar relacionado con una reacción alérgica o inmunitaria.

Los riesgos de la afección abarcan:

  • Exposición a medicamentos, colorantes y otras substancias químicas (que incluyen oro, antibióticos, arsénico, yoduros, cloroquina, quinacrina, quinidina, fenotiazinas y diuréticos).
  • Enfermedades como la hepatitis C.

El liquen plano generalmente afecta a personas adultas de mediana edad y es menos frecuente en los niños.

Síntomas

Lesiones bucales 

  • Pueden ser sensibles o dolorosas (es posible que no se presente dolor en los casos leves).
  • Están localizadas a los lados de la lengua o en el interior de las mejillas o las encías.
  • Lucen como "granos" o manchas blancas y azulosas.
  • Forman líneas con aspecto de encaje.
  • Aumentan gradualmente en el tamaño del área afectada.
  • Algunas veces forman úlceras dolorosas. 

Lesiones cutáneas 

  • Generalmente se encuentran en las áreas internas de la muñeca, las piernas, el torso o en los genitales.
  • Causan picazón.
  • Tienen ambos lados parejos (simétricos) y bordes finos.
  • Se presentan en una lesión única o grupo de lesiones, con frecuencia en el sitio de lesión de la piel. 
  • Pueden estar cubiertas de líneas blancas finas o marcas lineales de rasguños (denominadas estrías de Wickham).
  • Son de aspecto brillante o escamoso.
  • Son de color oscuro, rojo púrpura en la piel o gris blanco (boca).
  • Pueden formar ampollas o úlceras

Otros síntomas abarcan: 

Pruebas y exámenes

El médico puede hacer un diagnóstico preliminar con base en la apariencia de la piel o las lesiones de la boca.

Una biopsia de la lesión cutánea o una biopsia de la lesión bucal pueden confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar exámenes de sangre para descartar hepatitis.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir los síntomas y acelerar la cicatrización. Si los síntomas son leves, es probable que no se requiera tratamiento.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Antihistamínicos.
  • Medicamentos para calmar el sistema inmunitario, como ciclosporina (en casos graves).
  • Enjuagues bucales de lidocaína para insensibilizar el área y facilitar la ingestión de alimento (para lesiones bucales).
  • Corticosteroides tópicos (como clobetasol) o corticosteroides orales (como prednisona) para disminuir la inflamación y reducir las respuestas inmunitarias.
  • Inyecciones de corticosteroides en la lesión.
  • Vitamina A en crema (ácido retinoico de uso tópico) o por vía oral (acitretina).
  • Otros medicamentos que se aplican a la piel como tacrolimus y pimecrolimus.
  • Compresas puestas sobre los medicamentos tópicos para proteger del rascado.
  • Terapia con luz ultravioleta en algunos casos.

Expectativas (pronóstico)

El liquen plano generalmente no es dañino y por lo regular mejora con tratamiento. La afección a menudo desaparece al cabo de 18 meses, pero puede aparecer y desaparecer por años.

Si el liquen plano es causado por un medicamento que esté tomando, la erupción cutánea debe desaparecer una vez que se éste se suspenda.

Posibles complicaciones

Las úlceras bucales que estén presentes durante mucho tiempo pueden convertirse en cáncer oral.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Los síntomas continúan.
  • Se presentan cambios en el aspecto de las lesiones orales o cutáneas.
  • La afección continúa o empeora a pesar del tratamiento.
  • El odontólogo recomienda cambiar los medicamentos o tratar afecciones que desencadenan la enfermedad.

Referencias

In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 12

Mirowski GW, Mark LA. Oral disease and oral-cutaneous manifestations of gastrointestinal and liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elseiver;2010:chap 22.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/20/2012
  • Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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