Linfangitis

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Definición

Es una infección de los vasos (canales) linfáticos y es una complicación común de una infección bacteriana.

Ver también: linfadenitis

Causas

El sistema linfático es una red de ganglios, conductos, vasos linfáticos y órganos que producen y movilizan un líquido llamado linfa desde los tejidos hasta el torrente sanguíneo. Para mayor información sobre esta parte del cuerpo, ver sistema linfático.

La linfangitis casi siempre resulta de una infección aguda de la piel por estreptococos y, con menor frecuencia, es causada por una infección estafilocócica. La infección hace que los vasos linfáticos resulten inflamados.

La linfangitis puede ser un signo del empeoramiento de una infección de la piel. Esto debe despertar la preocupación de que la bacteria se puede diseminar al torrente sanguíneo, lo cual puede causar problemas potencialmente mortales.

La linfangitis se puede confundir con un coágulo en una vena (tromboflebitis).

Síntomas

  • Escalofríos
  • Ganglios linfáticos inflamados, por lo general en el codo, la axila o la ingle
  • Fiebre
  • Sensación de indisposición general (malestar)
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Dolores musculares
  • Líneas rojas desde el área infectada hasta la axila o la ingle (pueden ser sutiles u obvias)
  • Dolor pulsátil a lo largo del área afectada

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, que incluye la palpación de los ganglios linfáticos, y puede buscar signos de lesión alrededor de los que estén inflamados.

Una biopsia y un cultivo del área o ganglio afectado pueden revelar la causa de la inflamación. Se pueden hacer hemocultivos para ver si la infección se ha diseminado al torrente sanguíneo.

Tratamiento

La linfangitis puede diseminarse en cuestión de horas, por lo que el tratamiento debe comenzarse rápidamente.

El tratamiento puede abarcar:

  • Analgésicos para controlar el dolor.
  • Antibióticos para tratar cualquier infección.
  • Medicamentos antinflamatorios para reducir la inflamación y el edema.
  • Compresas húmedas y calientes para reducir la inflamación y el dolor.

Se puede necesitar cirugía para drenar un absceso.

Pronóstico

El tratamiento oportuno con antibióticos generalmente lleva a una recuperación completa; sin embargo, la desaparición de la inflamación puede tardar semanas o incluso meses. El tiempo que se demora la recuperación depende de la causa.

Posibles complicaciones

  • Absceso
  • Celulitis (una infección de la piel)
  • Sepsis (una infección general o del torrente sanguíneo)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o acuda al servicio de urgencias si tiene síntomas de linfangitis.

Referencias

Pasternack MS, Swartz MN. Lymphadenitis and lymphangitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 92.

Stevens DL. Streptococcal infections. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 312.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/09/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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