Liberación del túnel carpiano

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Definición

Es la cirugía para tratar el síndrome del túnel carpiano, que es la presencia de dolor y debilidad en la mano causados por la presión sobre el nervio mediano en la muñeca.

Nombres alternativos

Descripción

El nervio mediano y los tendones que flexionan (encogen) los dedos pasan por un conducto llamado el túnel carpiano de la muñeca. Este túnel es estrecho, de manera que cualquier hinchazón puede comprimir el nervio y causar dolor. Un ligamento grueso (tejido) justo debajo la piel (el ligamento del carpo) conforma la parte superior de este túnel.

Primero, usted recibirá anestesia (medicamento para insensibilizar) de manera que no sentirá dolor durante la cirugía. Usted estará despierto, pero también recibirá medicamentos para hacer que se relaje.

En la liberación del túnel carpiano, el cirujano cortará a través de este ligamento para abrir más espacio para el nervio y los tendones.

  • Primero, el cirujano le hará una pequeña incisión quirúrgica en la palma de la mano cerca de la muñeca.
  • Luego, el cirujano cortará el ligamento transverso del carpo para aliviar la presión en el nervio mediano. Algunas veces, también se retira el tejido alrededor del nervio.
  • El cirujano después cerrará la piel y el tejido por debajo de ésta con suturas (puntos).

Algunas veces, los cirujanos realizan este procedimiento usando una cámara diminuta que se fija a un monitor. El cirujano introduce la cámara dentro de la muñeca a través de una incisión quirúrgicamuy pequeña  y observa el monitor para ver dentro de la muñeca. Esto se denomina cirugía endoscópica y el instrumento utilizado se denomina endoscopio.

Por qué se realiza el procedimiento

Los pacientes con síntomas de síndrome del túnel carpiano por lo regular ensayan primero con tratamientos no quirúrgicos. Éstos son:

  • Medicamentos antinflamatorios
  • Terapia ocupacional
  • Cambios en el lugar de trabajo para mejorar los asientos y la forma en que usted usa el equipo
  • Férulas para la muñeca
  • Inyecciones de corticoesteroides en el túnel carpiano

Si ninguno de estos tratamientos sirve, algunos cirujanos probarán la actividad eléctrica del nervio mediano con una EMG. Si el examen muestra que el problema es el síndrome del túnel carpiano, se puede recomendar la cirugía de liberación del túnel carpiano.

Si los músculos de la mano y la muñeca se están volviendo más pequeños debido a que el nervio está siendo comprimido, la cirugía por lo regular se hará en seguida.

Riesgos

Los riesgos de la liberación del túnel carpiano son:

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos
  • Sangrado
  • Infección
  • Lesión al nervio mediano o a los nervios que se desprenden de éste
  • Rara vez, lesión a otro nervio o vaso sanguíneo (arteria o vena)
  • Sensibilidad de la cicatriz

Antes del procedimiento

Coménteles siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, incluso medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

  • Le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (Aleve y Naprosyn) y otros fármacos.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda al médico. El hecho de fumar puede retardar la cicatrización.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener.
  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • El médico le dirá a qué hora debe llegar al consultorio.

Después del procedimiento

Esta cirugía se hace como un procedimiento ambulatorio y usted no necesitará quedarse en el hospital.

Después de la cirugía, su muñeca probablemente estará con una férula o un vendaje grueso durante aproximadamente una semana. Después de retirar la férula o el vendaje, usted empezará los ejercicios de movimiento o un programa de fisioterapia.

Pronóstico

La liberación del túnel carpiano disminuye el dolor, el hormigueo en el nervio y el entumecimiento, y restablece la fuerza muscular. La mayoría de las personas se alivian por medio de esta cirugía.

La duración de la recuperación dependerá de cuánto tiempo tuvo los síntomas antes de la cirugía y cuán dañado está el nervio mediano. Si usted tuvo síntomas durante mucho tiempo, quizá no quede completamente libre de ellos después de recuperarse.

Referencias

Huisstede BM, Hoogvliet P, Randsdorp MS, Glerum S, van Middlekoop M, Koes BW. Carpal tunnel syndrome. Part I: effectiveness of nonsurgical treatments--a systematic review. Arch Phys Med Rehabil. 2010;91:981-1004.

Huisstede BM, Randsdorp MS, Coert JH, Glerum S, van Middelkoop M, Koes BW. Carpal tunnel syndrome. Part II: effectiveness of surgical treatments--a systematic review. Arch Phys Med Rehabil. 2010;91:1005-1024.

Keith MW. American Academy of Orthopaedic Surgeons clinical practice guidelines on the treatment of carpal tunnel syndrome. J Bone Joint Surg Am. 2010;92(1):218-219.

Keith MW. American Academy of Orthopaedic Surgeons clinical practice guideline on the diagnosis of carpal tunnel syndrome. J Bone Joint Surg Am. 2010;91(10):2478-2479.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/29/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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