Lesión del ligamento lateral externo de la rodilla

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Definición

Es una lesión del ligamento que se encuentra en la parte externa de la rodilla.

Puede tratarse de un estiramiento, ruptura parcial o completa del ligamento.

Nombres alternativos

Lesión del LCL; Lesión del ligamento colateral externo en la articulación de la rodilla (LCE)

Consideraciones generales

El ligamento lateral externo (LLE) va desde la parte superior de la tibia (el hueso que se encuentra en la parte externa y baja de la pierna) hasta la parte de afuera de la sección inferior del fémur.

El ligamento ayuda a mantener estable el lado externo de la articulación de la rodilla.

Causas

El ligamento lateral externo generalmente se lesiona por presión o por una lesión que empuja la articulación de la rodilla desde el interior, lo cual ocasiona tensión sobre su parte externa.

Síntomas

Los síntomas de una ruptura o desagarro en el ligamento lateral externo son:

  • Hinchazón de la rodilla
  • La rodilla se bloquea o se pega con movimiento
  • Dolor o sensibilidad a lo largo de la cara externa de la rodilla
  • La rodilla se afloja o se siente como si se fuera a aflojar cuando está activa o tensionada de cierta manera

Primeros auxilios

Un examen del ligamento lateral externo puede revelar laxitud en dicho ligamento. Éste implica doblar la rodilla a 25 grados y ejercer presión en su superficie interna.

Otros exámenes pueden abarcar:

El tratamiento comprende:

  • Aplicación de hielo en el área
  • Administración de antinflamatorios no esteroides (AINES)
  • Elevación de la articulación por encima del nivel del corazón

Usted debe limitar su actividad física hasta que el dolor y la hinchazón desaparezcan. El médico le puede pedir que use muletas y le puede colocar una férula para proteger el ligamento. Igualmente, le puede solicitar que no ponga ningún peso sobre la rodilla al caminar.

Después de un período de inmovilización de la rodilla, usted debe realizar ejercicios de fortalecimiento y estiramiento de la rodilla. La fisioterapia puede servir para ayudar a ganar fuerza en la pierna y en la rodilla.

La cirugía con frecuencia no se necesita cuando se ha roto solamente el ligamento lateral externo. Sin embargo, este ligamento a menudo se lesiona durante un traumatismo significativo, incluyendo dislocaciones de la rodilla.

Es común que las lesiones al ligamento lateral externo ocurran con otras lesiones de ligamentos. Generalmente se trata de lesiones considerables y usted debe buscar ayuda médica de inmediato. Cuando también se presentan lesiones a otros ligamentos, es necesaria la cirugía para prevenir la inestabilidad futura de la rodilla.

No se debe

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Consulte con el médico si:

  • Se lesiona la rodilla y presenta síntomas de lesión del ligamento lateral externo (la lesión de este ligamento a menudo es una lesión de rodilla seria, la cual puede incluir muchos ligamentos de la rodilla y lesiones a nervios y vasos sanguíneos).
  • Está recibiendo tratamiento para una lesión del ligamento lateral externo y nota que hay un aumento en la inestabilidad de su rodilla, si el dolor o la hinchazón retornan después de haber desaparecido o si la lesión no desaparece con el tiempo.
  • Se vuelve a lesionar la rodilla.

Prevención

Utilice técnicas adecuadas al realizar ejercicios o practicar deportes. Muchos casos no se pueden prevenir.

Referencias

De Carlo M, Armstrong B. Rehabilitation of the knee following sports injury. Clin Sports Med. 2010;29:81-106.

Schorfhaar AJ, Mair JJ, Fetzer GB, Wolters BW, LaPrade RF. Knee: Lateral and postereolateral injuries of the knee. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 23;sect F.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/13/2010
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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