Laringectomía

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Definición

Es la cirugía para extirpar la laringe en la garganta. Todo o parte de la laringe se puede extirpar en una laringectomía.

Nombres alternativos

Laringectomía completa; Laringectomía parcial

Descripción

La laringectomía total es una cirugía mayor que se realiza en el hospital. Antes de la cirugía, usted recibirá anestesia general, lo cual hará que esté inconsciente y no pueda sentir dolor.

En una laringectomía total, el cirujano primero le hará una incisión quirúrgica en el cuello para exponer el área. Las partes importantes de esta cirugía son:

  • El cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos.
  • El cirujano extirpará la laringe y los tejidos circundantes.
  • El cirujano hará una abertura en la tráquea y un agujero en la parte frontal del cuello. La tráquea se subirá y se conectará a este agujero, denominado estoma. Después de la cirugía, usted respirará a través del estoma, el cual nunca se suprimirá.
  • Se cerrarán los músculos y la piel con puntos de sutura o grapas. Usted puede tener sondas provenientes de la herida durante algún tiempo después de la cirugía.
  • El cirujano puede hacer una perforación traqueoesofágica (TEP, por sus siglas en inglés). Una TEP es un agujero pequeño hecho en la tráquea y el conducto que lleva el alimento desde la garganta hasta el estómago (esófago). El cirujano colocará una prótesis pequeña (una parte artificial) dentro de esta abertura. La prótesis le permitirá hablar después de que le hayan extirpado la laringe.

Hay muchas cirugías menos invasivas para extirpar parte de la laringe.

  • Los nombres de algunos de estos procedimientos menos invasivos son resección endoscópica (o transoral), laringectomía parcial vertical, laringectomía parcial supraglótica u horizontal y laringectomía parcial supracricoidea.
  • Estos procedimientos pueden funcionar para algunas personas. La cirugía que le practiquen puede depender de cuánto se ha propagado su cáncer y del tipo de cáncer que tenga.

Parte de la faringe puede extirparse en una laringectomía total. La faringe es el conducto a través del cual se mueve el aire desde la nariz y se conecta con la laringe.

La cirugía tarda de 5 a 9 horas.

Por qué se realiza el procedimiento

Por lo regular, la laringectomía se hace para tratar el cáncer de la laringe. También se lleva a cabo para tratar:

  • Trauma severo, como una herida por arma de fuego u otra lesión física.
  • Daño severo a la laringe a causa de radioterapia. Esto se denomina necrosis por radiación.

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Los riesgos de esta cirugía son:

  • Hematoma (una acumulación de sangre por fuera de los vasos sanguíneos)
  • Infección de la herida
  • Fístulas (conexiones de tejido que se forman entre la faringe y la piel que normalmente no están allí)
  • La abertura del estoma pueden volverse demasiado pequeña o estrecha, lo cual se denomina estenosis anastomótica
  • Filtración alrededor de la perforación traqueoesofágica (TEP) y la prótesis
  • Daño a otras áreas del esófago o la tráquea
  • Problemas para deglutir y comer
  • Problemas para hablar

Antes del procedimiento

Usted tendrá muchas consultas con el médico y exámenes médicos antes de que lo operen. Algunos de éstos son:

  • Un examen físico completo y exámenes de sangre
  • Una consulta con un logopeda y un terapeuta de la deglución para prepararse para los cambios después de la cirugía
  • Asesoría nutricional
  • Asesoría para dejar de fumar si usted es un fumador y no ha dejado el hábito

Coméntele siempre al médico o a la enfermera:

  • Si está o podría estar en embarazo
  • Qué fármacos está tomando, incluso medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.
  • Si ha estado tomando mucho alcohol, más de uno o dos tragos al día

Durante los días antes de la cirugía:

  • Le pueden solicitar que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil,Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn), clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) y cualquier otro fármaco que dificulte la coagulación de la sangre.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.

En el día de la cirugía:

  • Se le solicitará no beber ni comer nada después de medianoche la noche antes de la cirugía.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • El médico o la enfermera le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Usted necesitará quedarse en el hospital durante varios días después de la cirugía.

Después del procedimiento, estará mareado y no podrá hablar. Le pondrán una máscara de oxígeno en su estoma. Es importante mantener la cabeza elevada, descansar mucho y de vez en cuando mover las piernas para mejorar el flujo sanguíneo. El hecho de mantener la sangre moviéndose reduce el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre.

Usted puede usar compresas calientes para reducir el dolor alrededor de la incisión. La enfermera le dará un analgésico.

Usted recibirá alimentación a través de una vía intravenosa (un tubo que entra en una vena) y alimentaciones por sonda. Las alimentaciones por sonda se suministran a través de una sonda que pasa a través de la nariz hasta el esófago (sonda de alimentación).

Le pueden permitir tragar alimentos apenas de 2 a 3 días después de la cirugía; sin embargo, es más común esperar de 5 a 7 días después de la operación para empezar a comer a través de la boca.

El drenaje de la tráquea se retirará en 2 a 3 días. A usted se le enseñará cómo cuidar de su cánula de traqueotomía y del estoma. Asimismo, usted aprenderá cómo ducharse y nadar de manera segura, teniendo cuidado de no permitir que el agua entre a través de su estoma.

La rehabilitación del habla con un logopeda le ayudará a volver a aprender a hablar.

Será necesario que se abstenga de levantar objetos pesados o de la actividad extenuante durante aproximadamente 6 semanas. Usted puede reanudar lentamente sus actividades ligeras normales.

Asista a controles con el médico con la frecuencia que el profesional considere necesaria.

Pronóstico

Las heridas tardarán de 2 a 3 semanas aproximadamente en sanar y se puede esperar la recuperación completa en más o menos un mes. Muchas veces, la extirpación de la laringe sacará todo el cáncer o material afectado. Las personas aprenden cómo cambiar su estilo de vida y vivir sin laringe.

Referencias

Rassekh H, Haughey BH. Total Laryngectomy and laryngopharyngectomy. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 111.

Agrawal N, Goldberg D. Primary and Salvage Total Laryngectomy. Otolaryngologic Clinics of North America. August 2008;41(4).

Version Info

  • Last Reviewed on 02/28/2011
  • Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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