Laberintitis

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Definición

Es un trastorno auditivo que implica irritación e hinchazón (inflamación) del oído interno.

Nombres alternativos

Laberintitis bacteriana; Laberintitis serosa; Neuronitis vestibular; Neurolaberintitis viral; Neuritis vestibular

Causas

Probablemente hay muchas causas de laberintitis. En raros casos, ocurre después de una infección en el oído (otitis media) o infección de las vías respiratorias altas. También puede aparecer luego de una alergia, colesteatoma o después de tomar ciertos fármacos que son peligrosos para el oído interno.

Durante una laberintitis, las partes del oído interno se irritan y se inflaman. Esto interfiere con su capacidad para ayudarle a mantener el equilibrio y oír.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de padecer laberintitis:

  • Consumir grandes cantidades de alcohol
  • Fatiga
  • Antecedentes de alergias
  • Enfermedad viral reciente, infección respiratoria o infección del oído
  • Tabaquismo
  • Estrés
  • Uso de ciertos medicamentos prescritos o no (especialmente ácido acetilsalicílico, aspirin)

Síntomas

Pruebas y exámenes

Se debe hacer un examen físico y del sistema nervioso (neurológico) completo. Un examen del oído posiblemente no revele ningún problema.

Generalmente, no se necesitan otros exámenes para diagnosticar la laberintitis. Se realizan exámenes para descartar otras causas para los síntomas. Éstos pueden abarcar:

Tratamiento

La laberintitis generalmente desaparece al cabo de unas cuantas semanas. El tratamiento consiste en reducir los síntomas, como las sensaciones de vértigo. Entre los medicamentos que pueden reducir los síntomas se encuentran:

  • Antihistamínicos
  • Medicamentos, como compazine, para controlar las náuseas y los vómitos
  • Medicamentos para aliviar el vértigo como meclizina o escopolamina
  • Sedantes hipnóticos como Valium

Para evitar que empeoren los síntomas durante episodios de vértigo, ensaye lo siguiente:

  • Manténgase quieto y descanse cuando se presenten los síntomas.
  • Evite movimientos o cambios de posición repentinos.
  • Reanude gradualmente la actividad. Puede necesitar ayuda para caminar cuando pierda el equilibrio durante los ataques.
  • Evite las luces brillantes, la televisión y leer durante los ataques. Descanse durante los episodios intensos y lentamente incremente su actividad.
  • Evite actividades como conducir, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana después de que los síntomas desaparezcan. Un episodio repentino de mareo durante estas actividades puede ser peligroso.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Si presenta vómitos intensos, lo pueden hospitalizar.

Los síntomas serios normalmente desaparecen al cabo de una semana. La mayoría de los pacientes mejora por completo en cuestión de 2 a 3 meses. El vértigo continuado es más probable que dure en los pacientes mayores.

La hipoacusia puede ser permanente.

Posibles complicaciones

  • Lesión a sí mismo o a otros durante los ataques de vértigo
  • Hipoacusia permanente (poco frecuente)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Se presenta mareo, pérdida del equilibrio, vértigo u otros síntomas de laberintitis.
  • Se produce hipoacusia.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta uno de los siguientes síntomas:

  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Visión doble
  • Desmayos
  • Vómitos persistentes
  • Dificultad en el habla
  • Vértigo acompañado de fiebre superior a los 38.3° C (101° F)
  • Debilidad o parálisis

Prevención

No existe una forma conocida para prevenir la laberintitis.

Referencias

Polensek SH. Labyrinthitis. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2011. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010.

Post RE, Dickerson LM. Dizziness: a diagnostic approach. Am Fam Physician. 2010;82:361-369.

Version Info

  • Last Reviewed on 08/31/2011
  • David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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