Intoxicación con óxido de mercurio

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Definición

El óxido de mercurio es una forma de mercurio. Es un tipo de sal de mercurio. Hay tipos diferentes de intoxicación con mercurioEste artículo aborda la intoxicación por ingerir óxido de mercurio.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Nombres alternativos

Elemento tóxico

Óxido de mercurio

Dónde se encuentra

El óxido de mercurio se puede encontrar en algunos(as)

  • Pilas de botón (sin embargo, las pilas o baterías que contienen mercurio ya no se comercializan más en los Estados Unidos)
  • Desinfectantes
  • Fungicidas

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente (por ejemplo, ¿está despierto o consciente?)
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, por ejemplo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Carbón activado
  • Laxante
  • Medicamentos llamados queladores que eliminan el mercurio del torrente sanguíneo 
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Sonda a través de la nariz hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)

Cualquier persona que se haya tragado una pila o batería necesitará una radiografía de inmediato para constatar que ésta no esté atorada en el esófago. La mayoría de las baterías ingeridas que pasan a través del esófago salen del cuerpo con las heces sin ninguna complicación. Sin embargo, las baterías que se atoran en el esófago pueden causar una perforación allí muy rápidamente, por lo cual es muy importante buscar ayuda médica inmediata después de la ingestión de una pila o batería. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del paciente depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación. La intoxicación con óxido de mercurio puede llevar a insuficiencia orgánica y a la muerte.

Referencias

Goldfrank LR, ed. Goldfrank’s Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2006.

Version Info

  • Last reviewed on 2/1/2013
  • Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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