Intoxicación con almidón

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Definición

El almidón es una sustancia usada para cocinar. Otra forma se utiliza para añadirle firmeza y forma a la ropa. La intoxicación con almidón ocurre cuando alguien accidental o intencionalmente ingiere esta sustancia.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real. Si usted sufre una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Almidón de cocina (fécula); Almidón de lavandería

Elemento tóxico

El almidón de cocina y de lavandería están hechos de productos vegetales, sobre todo:

  • Maíz
  • Papas (patatas)
  • Arroz
  • Trigo

Ambos generalmente se consideran seguros (no tóxicos), pero algunos almidones de lavandería antiguos pueden contener:

  • Bórax
  • Sales de magnesio
  • Lustradores

Dónde se encuentra

  • Almidón de cocina
  • Productos cosméticos
  • Productos de lavandería (almidón de lavandería)

El almidón de cocina y el almidón de lavandería son sustancias diferentes y existen numerosas marcas comerciales para ambos. Es posible que esta lista no incluya todos los usos del almidón.

Síntomas

Para el almidón de cocina:

Para el almidón de lavandería (uso muy prolongado):

Si el almidón se inhala, puede causar sibilancias, respiración rápida, respiración superficial y dolor torácico.

Si el almidón hace contacto con los ojos, puede causar enrojecimiento, lagrimeo y ardor.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica inmediata y NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. No suministre leche ni agua si el paciente está presentando síntomas que dificultan la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

Para el almidón de cocina:

Es posible que no sea necesario ir a la sala de urgencias, a menos que usted sea incapaz de tomar líquidos y tenga un dolor intenso.

Para el almidón de lavandería:

El médico medirá y vigilará los signos vitales, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. Usted puede recibir:

  • Carbón activado
  • Tubo de respiración
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Oxígeno
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciar este último (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

El almidón de cocina generalmente es inofensivo y la recuperación es probable; mientras que las intoxicaciones con almidón de lavandería son más graves.

Referencias

Sue YJ, Pinkert H. Baby powder, borates, and camphor. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 99.

Version Info

  • Last reviewed on 2/16/2012
  • Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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