Intoxicación con ácido fluorhídrico

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Definición

El fluorhídrico es un ácido inorgánico muy fuerte. Este artículo aborda la intoxicación causada por la inhalación, ingestión o contacto con dicho ácido.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Nombres alternativos

Ácido fluorhídrico

Elemento tóxico

Ácido fluorhídrico

Dónde se encuentra

Este ácido se utiliza comúnmente para propósitos industriales en:

  • La elaboración de pantallas para computadora
  • Bombillas fluorescentes
  • Grabados al agua fuerte en vidrio
  • Refinación de la gasolina de alto octanaje
  • Algunos removedores de polvo de uso doméstico

Nota: es posible que esta lista no los incluya todos.

Síntomas

Por ingestión del ácido:

Por inhalación del ácido:

Por el contacto con el ácido:

  • Quemadura en la piel muy dolorosa

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos..

Lleve a la persona de inmediato al hospital.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Si usted sospecha una posible intoxicación, busque atención médica inmediatamente.  

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital, de ser posible.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Tragarse este ácido puede causar una caída severa en la presión arterial. Si la persona inhaló los vapores del ácido, el médico puede oír signos de líquido en los pulmones al escuchar el pecho con un estetoscopio.

El tratamiento específico depende de la forma como ocurrió la intoxicación. Los síntomas se tratan en la forma apropiada.

Si la persona ingirió el tóxico, el tratamiento puede abarcar:

  • Una sonda a través de la nariz hasta el estómago para vaciar este último (lavado gástrico)
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Intubación endotraqueal para impedir que la tráquea se inflame y cierre debido a las quemaduras
  • Soluciones de calcio y magnesio para neutralizar el ácido
  • Analgésicos

Si la persona tocó el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Enjuague y limpieza del área de la herida
  • Soluciones de calcio y magnesio aplicadas a la piel para neutralizar el ácido (las soluciones también se pueden administrar por vía intravenosa)
  • Control y tratamiento para los signos de intoxicación generalizada
  • Analgésicos

Si la persona ingirió el tóxico, el tratamiento puede abarcar:

  • Tubo de respiración para lesiones graves
  • Tratamientos respiratorios que introducen calcio en los pulmones
  • Analgésicos

Expectativas (pronóstico)

El ácido fluorhídrico es especialmente peligroso. Los accidentes más comunes ocurren cuando dicho ácido causa quemaduras graves en la piel y las manos, las cuales pueden ser extremadamente dolorosas. Los pacientes presentarán mucha cicatrización y algo de pérdida de funcionalidad del área comprometida.

Las personas que ingieren ácido fluorhídrico pueden presentar mucho daño en el interior de sus órganos, lo cual puede llevar a una muerte dolorosa.

Referencias

Chemical Emergencies: Case Definition: Hydrofluoric Acid. Centers for Disease Control and Prevention, US Dept of Health and Human Services; 2005.

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/01/2013
  • Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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