Intoxicación con ácido clorhídrico

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Definición

El ácido clorhídrico es un líquido transparente y tóxico. Es altamente corrosivo, lo que significa que inmediatamente ocasiona daño grave, como quemaduras, al contacto.

Este artículo aborda la intoxicación debido a la ingestión o inhalación de este ácido.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Nombres alternativos

Elemento tóxico

Ácido clorhídrico

Dónde se encuentra

  • Ciertos fertilizantes
  • Químicos para piscinas
  • Fundentes de soldadura

Esta lista no los incluye a todos.

Síntomas

Los síntomas por la ingestión de ácido clorhídrico pueden ser:

  • Dolor abdominal fuerte
  • Dificultad respiratoria debido a la inflamación de la garganta
  • Fuerte dolor en el pecho
  • Babeo
  • Fiebre
  • Dolor fuerte en la boca
  • Rápida disminución de la presión arterial
  • Fuerte dolor de garganta
  • Vómitos con sangre

Los síntomas por inhalación de ácido clorhídrico pueden ser:

Si el tóxico toca la piel o los ojos, se puede presentar: 
  • Ampollas
  • Quemaduras
  • Dolor
  • Pérdida de la visión 

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele una pequeña cantidad de agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. No suministre leche o agua si el paciente presenta síntomas que dificulten la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, trasládela inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Si es posible, determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente (por ejemplo, ¿está a despierto o consciente?)
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Cuándo fue ingerido o inhalado
  • Cantidad ingerida o inhalada

Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, por ejemplo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. El paciente puede recibir:

  • Tubo de respiración
  • Broncoscopia (colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones)
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Oxígeno

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del paciente depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

Es posible que haya daños extensos en la boca, la garganta y el estómago. Beber o inhalar ácido clorhídrico puede ser mortal.

Referencias

Medical Management Guidelines for Hydrogen Chloride. Agency for Toxic Substances & Disease Registry (ATSDR). Atlanta, GA.

 

Version Info

  • Last reviewed on 2/1/2013
  • Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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