Insulinoma

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Definición

Es un tumor en el páncreas que produce demasiada insulina.

Nombres alternativos

Insuloma; Adenoma de células insulares

Causas

El páncreas es un órgano en el abdomen que produce algunas enzimas y hormonas, incluso la hormona insulina, cuyo trabajo es reducir el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre, ayudándolo a llegar hasta las células.

La mayoría de las veces, cuando el nivel de azúcar en la sangre baja demasiado, el páncreas deja de producir insulina hasta que el azúcar en la sangre retorna a la normalidad. Los tumores del páncreas que producen demasiada insulina se llaman insulinomas. Estos tumores seguirán produciendo insulina aun cuando el nivel de azúcar baje demasiado.

Un alto nivel de insulina en la sangre ocasiona bajos niveles de azúcar sanguíneo (hipoglucemia). La hipoglucemia puede ser leve, lo que lleva a que se presenten síntomas como la ansiedad y el hambre, o puede ser grave, lo que lleva a que se presenten crisis epilépticas, coma e incluso la muerte.

Los insulinomas son tumores poco comunes y ocurren generalmente como tumores únicos y pequeños en los adultos.

Estos tumores son muy poco frecuentes en los niños. La mayoría de los niños con niveles altos de insulina en la sangre tienen muchas áreas de células secretoras de insulina demasiado activas en el páncreas, en lugar de un tumor único.

Más del 90% de los insulinomas no son tumores cancerosos (benignos). Las personas con el síndrome genético llamado neoplasia endocrina múltiple (NEM) tipo I están en riesgo de presentar insulinomas y otros tumores endocrinos.

Síntomas

Pruebas y exámenes

Después de ayunar, se le puede examinar la sangre para buscar:

  • Nivel de péptido C
  • Nivel de glucemia
  • Nivel de insulina en la sangre
  • Fármacos que estimulan al páncreas para que secrete insulina

Se pueden llevar a cabo una

 o una  o una para buscar un tumor pancreático. Si este examen es negativo, se puede realizar uno de los siguientes exámenes:

Tratamiento

La cirugía es el tratamiento recomendado para un insulinoma. Primero se localiza el tumor por medio de exámenes o cirugía. Se pueden utilizar medicamentos para estabilizar a los pacientes antes de la cirugía.

Si hay un solo tumor, éste se extirpará. Si hay muchos tumores, será necesario extirpar parte del páncreas (pancreatectomía parcial). Se debe dejar por lo menos el 15% del páncreas para producir sus enzimas para la digestión. Esto puede impedir que el cirujano extirpe todo el tumor del insulinoma.

En casos excepcionales, se extirpa todo el páncreas si hay muchos insulinomas o si éstos continúan reapareciendo. Extirpar todo el páncreas lleva a que se presente diabetes, debido a que ya no hay ninguna insulina que se esté produciendo. Entonces, se requieren las inyecciones de insulina.

Si no se encuentra ningún tumor durante la cirugía o si usted no cumple con los requisitos para cirugía, se le puede administrar el medicamento diazóxido para disminuir la secreción de insulina y evitar la hipoglucemia. Este medicamento se administra acompañado de un diurético para evitar que el cuerpo retenga líquidos. La octreotida se utiliza para reducir la secreción de insulina en algunos pacientes.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, el tumor no es canceroso (benigno) y la cirugía puede curar la enfermedad, pero una reacción hipoglucémica grave o la diseminación de un tumor canceroso a otros órganos puede ser mortal.

Posibles complicaciones

  • Reacción hipoglucémica grave
  • Diseminación de un tumor canceroso (metástasis)
  • Diabetes si se extirpa todo el páncreas (infrecuente)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrollan cualquier síntoma de insulinoma. Las convulsiones y la disminución del estado de conciencia son una emergencia. Llame de inmediato al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

Prevención

Referencias

Cryer PE. Hypoglycemia. In: Shlomo M, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 34.

Jensen RT, Norton JA. Endocrine tumors of the pancreas and gastrointestinal tract. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 32.

National Cancer Institute: PDQ Pancreatic neuroendocrine tumors (islet cell tumors) treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 11/10/2012. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/pancreatic/HealthProfessional. Accessed January 3, 2013.

Version Info

  • Last reviewed on 12/22/2012
  • Nestoras Mathioudakis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Endocrinology & Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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