Infertilidad

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Definición

Infertilidad significa que usted no puede tener un bebé (concebir).

La infertilidad se clasifica en dos categorías:

  • La infertilidad primaria se refiere a las parejas que nunca han podido quedar en embarazo después de al menos un año de relaciones sexuales (coito) sin protección.
  • La infertilidad secundaria se refiere a las parejas que han estado embarazadas al menos una vez, pero que no son capaces de quedar en embarazo ahora.

Nombres alternativos

Incapacidad para concebir; Incapacidad para quedar embarazada (esterilidad)

Causas

La infertilidad (esterilidad) puede ser causada por un amplio rango de factores físicos y emocionales y puede deberse a problemas en el hombre, la mujer o en ambos.

INFERTILIDAD FEMENINA:

La infertilidad femenina puede ocurrir cuando:

  • Un óvulo fecundado o el embrión no sobrevive una vez que se fija al revestimiento del útero (matriz).
  • El óvulo fecundado no se fija al revestimiento del útero.
  • Los óvulos no pueden movilizarse desde el ovario hasta el útero.
  • Los ovarios tienen problemas para producir óvulos.

La infertilidad femenina puede ser causada por:

  • Trastornos autoimmunitarios, como el síndrome antifosfolípídico (SAFL).
  • Cáncer o tumor.
  • Trastornos de la coagulación.
  • Diabetes.
  • Neoplasias (como miomas o pólipos) en el útero y el cuello uterino.
  • Defectos congénitos que afectan el tracto reproductor.
  • Ejercicio excesivo.
  • Trastornos alimentarios o desnutrición.
  • Uso de ciertos medicamentos, entre ellos fármacos quimioterapéuticos.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Obesidad.
  • Edad avanzada.
  • y (SOPQ).
  • Infección pélvica o enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).
  • Cicatrización a raíz de infección de transmisión sexual, cirugía abdominal previa o endometriosis.
  • Tabaquismo.
  • Cirugía para prevenir el embarazo (ligadura de trompas) o falla de la cirugía de recanalización de trompas.
  • Enfermedad tiroidea.
  • Muy poca o demasiada cantidad de ciertas hormonas.

INFERTILIDAD MASCULINA:

La infertilidad masculina puede deberse a:

  • Una disminución en el número de espermatozoides.
  • Espermatozoides que resultan bloqueados y no pueden ser liberados.
  • Espermatozoides que no funcionan adecuadamente.

La infertilidad masculina puede ser causada por:

  • Exposición a mucho calor durante períodos prolongados.
  • Anomalías congénitas.
  • Tratamientos para el cáncer, entre ellos quimioterapia y radiación.
  • Contaminantes medioambientales.
  • Consumo compulsivo de alcohol, marihuana o cocaína.
  • Impotencia.
  • Infección.
  • Obesidad.
  • Edad avanzada.
  • Eyaculación retrógrada.
  • Cicatrización a raíz de enfermedades de transmisión sexual, lesión o cirugía.
  • Tabaquismo.
  • Demasiadas o muy pocas hormonas.
  • Consumo de ciertos fármacos, como cimetidina, espironolactona y nitrofurantoina.
  • Vasectomía o falla de la vasovasostomía.

Las posibilidades de quedar en embarazo en parejas saludables menores de 30 años y que tengan relaciones con regularidad es aproximadamente de un 25 a un 30% mensual.

El punto de máxima fertilidad de una mujer está a comienzos de los 20 años de edad. Después de los 35 años, y especialmente después de los 40, las probabilidades de que una mujer quede embarazada disminuyen considerablemente. La edad cuando la fertilidad comienza a declinar es diferente de una mujer a otra.

Síntomas

Pruebas y exámenes

El momento para buscar el tratamiento para la infertilidad depende de su edad. Los médicos a menudo sugieren que las mujeres menores 30 años deben tratar de quedar embarazadas por sí solas durante un año antes de hacerse exámenes.

Las pruebas para determinar la infertilidad incluyen una historia clínica y un examen físico completos de ambos compañeros.

Se harán exámenes de sangre e imagenológicos. En las mujeres, esto puede abarcar:

  • Exámenes de sangre para verificar el nivel de hormonas, entre ellas, progesterona y foliculoestimulante.
  • Medición de la temperatura a primera hora de la mañana para verificar si hay ovulación .
  • Hormona foliculoestimulante y prueba de provocación con Clomid.
  • Histerosalpingografía (HSG).
  • Ecografía de la pelvis.
  • Laparoscopia.
  • Examen de hormona luteinizante en orina (predicción de la ovulación).
  • Pruebas de la función tiroidea.

Los exámenes en los hombres pueden ser:

  • Análisis de semen.
  • Examen de los testículos y del pene.
  • Ecografía de los genitales masculinos (algunas veces se hace).
  • Exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales.
  • Biopsia testicular (rara vez se hace).

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la infertilidad y puede consistir en:

  • Educación y asesoría.
  • Tratamientos, como inseminación intrauterina (IIU) y fecundación in vitro (FIV).
  • Medicamentos para tratar infecciones y trastornos de coagulación.
  • Medicamentos que le ayudan a la mujer a formar y liberar óvulos de los ovarios.

Usted puede incrementar sus probabilidades de quedar embarazada cada mes teniendo relaciones sexuales al menos cada tres días antes y durante la ovulación. Es especialmente importante hacer esto antes de que se presente la ovulación. Los espermatozoides pueden vivir dentro del cuerpo de una mujer durante al menos tres días. Sin embargo, el óvulo de una mujer sólo puede ser fecundado por el espermatozoide durante unas pocas horas después de ser liberado. 

La ovulación ocurre aproximadamente dos semanas antes de que el siguiente ciclo menstrual (periodo) empiece. Si una mujer tiene su periodo cada 28 días, la pareja debe tener relaciones sexuales al menos cada tres días entre el 10.º y 18.º día después del inicio de su periodo.

Si usted está por debajo o por encima del peso ideal, el hecho de lograr un peso más saludable puede incrementar sus probabilidades de quedar en embarazo.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Hasta 1 de cada 5 parejas a quienes se les diagnostica la infertilidad finalmente logran quedar en embarazo sin tratamiento.

Más de la mitad de las parejas con infertilidad resultan embarazadas después de un tratamiento, sin incluir técnicas avanzadas como la fecundación in vitro (FIV).

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si no puede quedar embarazada.

Prevención

La prevención de las infecciones de transmisión sexual (ITS), como gonorrea y clamidia, puede reducir el riesgo de infertilidad.

Mantener una dieta, peso y estilo de vida saludables puede incrementar las posibilidades de quedar embarazada y tener un embarazo saludable.

Referencias

American Society for Reproductive Medicine. Diagnostic evaluation of the infertile female: a committee opinion. Fertil Steril. 2012;98:302-307.

American Society for Reproductive Medicine. Diagnostic evaluation of the infertile male: a committee opinion. Fertil Steril. 2012;98:294-301.

Bulun SE. Physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 17.

Lobo RA. Infertility: etiology, diagnostic evaluation,management, prognosis. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012: chap 41.

Version Info

  • Last reviewed on 2/8/2013
  • Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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