Hipotonía

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Definición

Hipotonía significa disminución del tono muscular.

Nombres alternativos

Disminución del tono muscular; Recién nacido hipotónico

Consideraciones generales

La hipotonía, que puede afectar a niños y adultos, es a menudo un signo de un problema preocupante.

Los bebés hipotónicos parecen flácidos y se siente como si fueran "muñecos de trapo" al cargarlos. Ellos descansan con los codos y las rodillas extendidos de manera suelta, mientras que los bebés con tono normal tienden a tener los codos y las rodillas flexionados. Pueden tener un deficiente control de la cabeza o no tenerlo en absoluto. La cabeza puede caer hacia un lado, hacia atrás o hacia adelante.

Los padres de los bebés con tono normal pueden alzarlos colocando las manos bajo las axilas del bebé, mientras que los bebés hipotónicos tienden a deslizarse entre las manos de sus padres a medida que los brazos del bebé se levantan sin ninguna resistencia.

Causas comunes

El tono muscular y el movimiento involucran el cerebro, la médula espinal, los nervios y los músculos. La hipotonía puede ser un signo de un problema en cualquier parte a lo largo de la ruta que controla el movimiento muscular.

Las causas pueden abarcar:

  • Daño cerebral o encefalopatía debido a:
    • falta de oxígeno antes o inmediatamente después del nacimiento
    • problemas con la formación del cerebro
  • Trastornos de los músculos, como distrofia muscular
  • Trastornos que afectan los nervios que inervan los músculos (llamados trastornos neuronales motores)
  • Trastornos que afectan la capacidad de los nervios para enviar mensajes a los músculos:
  • Errores innatos del metabolismo (trastornos genéticos raros en los cuales el cuerpo no puede convertir el alimento adecuadamente en energía)
  • Infecciones
  • Otros trastornos genéticos o cromosómicos o defectos que causan daño cerebral y neurológico, como:
  • Otros trastornos misceláneos:

Cuidados en el hogar

Tenga especial cuidado al levantar y cargar a una persona con hipotonía para evitar causarle una lesión.

Se debe llamar al médico si

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El examen físico probablemente abarcará una evaluación detallada del sistema nervioso y del funcionamiento muscular.

Un neurólogo (especialista en cerebro y nervios) por lo regular ayudará a evaluar el problema. Los genetistas pueden ayudar a diagnosticar ciertos trastornos. Si también hay otros problemas médicos, muchos diferentes especialistas ayudarán a cuidar del niño.

Los exámenes de diagnóstico que se lleven a cabo dependen de la presunta causa de la hipotonía. La mayoría de las afecciones asociadas con la hipotonía también causan otros síntomas que pueden ayudar en el diagnóstico.

Muchos de estos trastornos requieren cuidado y soporte continuos.

Referencias

Fenichel GM. The hypotonic (floppy) infant). In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel G, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann Elsevier; 2008:chap 29.

Version Info

  • Last reviewed on 12/1/2011
  • John Goldenring, MD, MPH, JD, Pediatrician with the Sharp Rees-Stealy Medical Group, San Diego, CA. Review provided by Verimed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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