Hipercalciemia

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Definición

Es la presencia de demasiado calcio en la sangre.

Nombres alternativos

Causas

El calcio es importante para muchas funciones corporales, como:

  • Formación de huesos
  • Secreción de hormonas
  • Contracciones musculares
  • Funcionamiento del cerebro y los nervios

La hormona paratiroidea (PTH) y la vitamina D ayudan a manejar el equilibrio del calcio en el cuerpo. La PTH es producida por las glándulas paratiroides, que son 4 glándulas pequeñas localizadas en el cuello detrás de la glándula tiroides. La vitamina D se obtiene por la exposición de la piel a la luz solar y de fuentes en la dieta como:

  • La yema de los huevos
  • El pescado
  • Los cereales fortificados
  • Los productos lácteos fortificados

El hiperparatiroidismo primario es la causa más común de hipercalciemia y se debe al exceso de secreción de PTH por parte de las glándulas paratiroides. Este exceso ocurre debido a un agrandamiento de una o más de las glándulas paratiroides o a un tumor en una de las glándulas. (La mayoría de las veces, estos tumores no son cancerosos).

Otras afecciones también pueden causar hipercalciemia:

  • Un trastorno hereditario que afecta la capacidad del cuerpo para regular el calcio (hipercalciemia hipocalciúrica familiar).
  • Estar postrado en la cama (o no poder moverse) por un período de tiempo prolongado (esto casi siempre ocurre en personas jóvenes).
  • Exceso de calcio en la dieta, llamado síndrome de leche y alcalinos. Esto por lo general se debe a al menos 2,000 miligramos de calcio por día. Tomar demasiada vitamina D puede aportarle a este problema.
  • Hipertiroidismo.
  • Medicamentos como el litio y los diuréticos tiacídicos.
  • Algunos tumores cancerosos (por ejemplo, cánceres pulmonares, cáncer de mama).
  • Algunas enfermedades infecciosas e inflamatorias como la tuberculosis, la enfermedad de Paget y la sarcoidosis.

La hipercalciemia afecta a menos de una de cada 100 personas. La afección se diagnostica casi siempre a temprana edad, de manera que la mayoría de los pacientes no presentan síntomas.

Las mujeres mayores de 50 años (después de la menopausia) son más propensas a sufrir hipercalciemia. En la mayoría de los casos, esto se debe al hiperparatiroidismo primario.

Síntomas

Síntomas abdominales:

Síntomas renales:

Síntomas psicológicos:

Síntomas esqueléticos:

Pruebas y exámenes

Se necesita un diagnóstico preciso en la hipercalciemia. Los pacientes con cálculos renales deben hacerse exámenes para evaluarlos en busca de hipercalciemia.

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a la causa de la hipercalciemia cuando sea posible. Las personas con hiperparatiroidismo primario pueden necesitar cirugía para extirpar la glándula paratiroides anormal. Esto curará la hipercalciemia.

Las personas con hipercalciemia leve pueden vigilar cuidadosamente su afección durante un tiempo.

La hipercalciemia grave que causa síntomas y requiere hospitalización se puede tratar con lo siguiente:

  • Calcitonina
  • Diálisis
  • Diuréticos como furosemida
  • Fármacos que detienen la descomposición y absorción de los huesos por parte del cuerpo, como el pamidronato o el etidronato (bifosfonatos)
  • Líquidos administrados a través de una vena (líquidos intravenosos): éste es el tratamiento más importante
  • Glucocorticoides (esteroides)

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de la hipercalciemia. El pronóstico es bueno para las personas con hiperparatiroidismo o hipercalciemia leves con una causa curable. La mayoría de las veces, no hay complicaciones.

Es posible que los pacientes con hipercalciemia debido a afecciones como el cáncer o la enfermedad granulomatosa no tengan un buen pronóstico. Esto se debe por lo regular a la enfermedad en sí, más que a la hipercalciemia.

Posibles complicaciones

Gastrointestinales:

Renales:

Psicológicos:

  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse o pensar

Esqueléticos:

Estas complicaciones de la hipercalciemia prolongada son poco frecuentes hoy en día.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

  • Antecedentes familiares de hipercalciemia
  • Antecedentes familiares de hiperparatiroidismo
  • Síntomas de hipercalciemia

Prevención

La mayoría de las causas de hipercalciemia no se pueden prevenir. Las mujeres mayores de 50 años deben ir al médico regularmente y hacerse examinar en forma periódica los niveles de calcio en la sangre si tienen síntomas de esta enfermedad.

Consulte con el médico respecto a la dosis correcta para los suplementos de calcio y vitamina D si está tomando estos medicamentos.

Referencias

Bringhurst R, Demay MB, Kronenberg HM. Hormones and disorders of mineral metabolism. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 28.

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 253.

Version Info

  • Last reviewed on 2/20/2014
  • Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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