Hinchazón de tobillos, pies y piernas

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Definición

La hinchazón indolora de los pies y los tobillos es un problema común, particularmente entre personas mayores.

La acumulación anormal de líquidos en tobillos, pies y piernas se denomina edema.

Nombres alternativos

Edema periférico; Inflamación de los tobillos, pies y piernas; Hinchazón de los tobillos; Hinchazón de los pies; Hinchazón de las piernas

Consideraciones

La hinchazón indolora puede afectar ambas piernas y puede incluir las pantorrillas o incluso los muslos. Debido al efecto de la gravedad, la hinchazón es particularmente notoria en la parte baja del cuerpo.

Causas

La hinchazón de tobillos, pies y piernas es común con las siguientes situaciones:

Una lesión o cirugía que involucre la pierna, el tobillo o el pie puede causar hinchazón. La hinchazón también puede ocurrir después de una cirugía de la pelvis, especialmente para cáncer.

Los viajes largos en avión o en automóvil, al igual que permanecer de pie por mucho tiempo, con frecuencia llevan a que se presente algo de hinchazón en los pies y los tobillos.

La hinchazón puede ocurrir en las mujeres que toman estrógenos o durante partes del ciclo menstrual. La mayoría de las mujeres tienen algo de hinchazón durante el embarazo. La hinchazón más grave durante este período puede ser un signo de preeclampsia (también llamada toxemia), una afección seria que incluye hipertensión arterial e inflamación.

La hinchazón de las piernas puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o insuficiencia hepática. En estas afecciones, hay demasiado líquido en el cuerpo.

Ciertos medicamentos también pueden hacer que las piernas se hinchen:

  • Antidepresivos, incluyendo inhibidores MAO (como fenelzina y tranilcipromina) y tricíclicos (como nortriptilina, desipramina y amitriptilina).
  • Medicamentos para la presión arterial llamados bloqueadores de los canales de calcio (como nifedipina, amlodipina, diltiazem, felodipino y verapamilo).
  • Hormonas como el estrógeno (en las pastillas anticonceptivas y la hormonoterapia) y testosterona.
  • Esteroides.

Cuidados en el hogar

Algunos consejos que pueden ayudar:

  • Al acostarse, eleve las piernas por encima del nivel del corazón.
  • Ejercite las piernas. Esto ayuda a bombear líquidos desde las piernas de nuevo hasta el corazón.
  • Siga una dieta baja en sal, la cual puede reducir la retención de líquidos y la hinchazón.
  • Use medias especiales de descanso (que se consiguen en la mayoría de las droguerías y tiendas de suministros médicos).
  • Al viajar, tome descansos con frecuencia para ponerse de pie y desplazarse a su alrededor.
  • Evite usar ropa o ligueros apretados alrededor de los muslos.
  • Baje de peso si necesita.

Nunca deje de tomar ningún medicamento que usted crea que le pueda estar causando hinchazón sin hablar primero con su médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Siente dificultad para respirar.
  • Presenta dolor torácico, especialmente si se siente como presión o rigidez.

Llame al médico de inmediato si:

  • Tiene cardiopatía o nefropatía y la hinchazón empeora.
  • Tiene antecedentes de enfermedad hepática y ahora presenta hinchazón en las piernas o el abdomen.
  • El pie o la pierna hinchada está enrojecida o caliente al tacto.
  • Tiene fiebre.
  • Está en embarazo y tiene algo más que una hinchazón leve o presenta un aumento súbito de la hinchazón.

Asimismo, llame al médico si las medidas de cuidados personales no ayudan o la hinchazón empeora.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los pulmones, los ganglios linfáticos, el abdomen, las piernas y los pies.

Igualmente, el médico hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué partes del cuerpo están hinchadas? ¿Los tobillos, las piernas, los pies? ¿Por encima de la rodilla o por debajo?
  • ¿Tiene hinchazón a toda hora o empeora en las mañanas o en las noches?
  • ¿Qué mejora la hinchazón?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Mejora la hinchazón cuando usted eleva las piernas?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

El tratamiento estará dirigido a la causa de la hinchazón. Se pueden prescribir diuréticos para reducir la hinchazón, pero pueden tener efectos secundarios. Se debe intentar el tratamiento casero para las causas benignas de la inflamación en las piernas antes de la terapia farmacológica.

Referencias

Fang JC, O'Gara PT. The physical examination: an evidence-based approach. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 12.

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 48.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/29/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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