Hernia diafragmática

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Definición

Es una anomalía congénita en la cual hay una abertura anormal en el diafragma, el músculo que le ayuda a uno a respirar. Esta abertura permite que parte de los órganos abdominales (estómago, bazo, hígado e intestinos) se suban hasta la cavidad torácica cerca de los pulmones.

Nombres alternativos

Hernia congénita del diafragma; Hernia del diafragma

Causas

Una hernia diafragmática es causada por una unión inapropiada de estructuras durante el desarrollo fetal. Como resultado, los órganos abdominales como el estómago, el intestino delgado, el bazo, parte del hígado y el riñón aparecen en la cavidad torácica. De esta manera, al tejido pulmonar del lado afectado no se le permite que se desarrolle completamente.

La hernia diafragmática congénita se observa en 1 de cada 2,200 a 5,000 nacimientos vivos y la mayoría de los casos afectan el lado izquierdo. El hecho de tener un padre o un hermano con esta afección incrementa ligeramente el riesgo de padecerla.

Síntomas

La dificultad respiratoria grave casi siempre se presenta poco después de que el bebé nace, debido al movimiento ineficaz del diafragma y al apiñamiento del tejido pulmonar, lo cual causa atelectasia.

Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

La madre embarazada puede tener cantidades excesivas de líquido amniótico. Una ecografía fetal puede mostrar los contenidos abdominales en la cavidad torácica.

Un examen del bebé muestra:

  • Movimientos irregulares del tórax
  • Ruidos respiratorios ausentes del lado afectado
  • Borborigmos que se escuchan en el tórax
  • Abdomen que se siente menos lleno al examinarlo al tacto (palpación)

Una radiografía de tórax puede mostrar órganos abdominales en la cavidad torácica.

Tratamiento

Una hernia diafragmática es una emergencia que requiere cirugía, la cual se practica para colocar los órganos abdominales en la posición apropiada y reparar la abertura en el diafragma.

Ver: reparación de hernia diafragmática congénita

El bebé necesitará soporte respiratorio hasta que se recupere de la cirugía. Algunos bebés se dejan con circulación extracorpórea, lo cual le brinda a los pulmones la oportunidad de recuperarse y expandirse después de la cirugía.

Si una hernia diafragmática se diagnostica durante el embarazo (alrededor de 24 a 28 semanas), se puede considerar la posibilidad de una cirugía fetal.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico de la cirugía depende de qué tan bien se hayan desarrollado los pulmones del bebé y también de si hay o no algún otro problema congénito. Por lo regular, las perspectivas son muy buenas para los bebés que tengan suficiente tejido pulmonar y que no tengan otros problemas.

Con los avances en los cuidados quirúrgicos y neonatales, la tasa de supervivencia ahora es superior al 80%.

Posibles complicaciones

  • Infecciones pulmonares
  • Otros problemas congénitos

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos). Una hernia diafragmática es una emergencia quirúrgica.

Prevención

No hay una forma de prevención conocida.

Referencias

Ehrlich PF, Coran AG. Diaphragmatic hernia. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 101.

Keijzer R, Puri P. Congenital diaphragmatic hernia. Semin Pediatr Surg 2010 Aug; 19(3): 180-5.

Puri P, Nakazawa N. Congenital diaphragmatic hernia. In: Puri P, Hollworth M, eds. Pediatric surgery: diagnosis and management. Springer, 2009: chapter 31.

Version Info

  • Last reviewed on 6/18/2011
  • Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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