Hernia cerebral

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Definición

Se presenta cuando el tejido del cerebro, el líquido cefalorraquídeo y los vasos sanguíneos son desplazados o empujados lejos de su posición normal dentro del cráneo.

Nombres alternativos

Hernia en el cerebro; Síndrome de herniación; Hernia transtentorial; Hernia tentorial; Hernia subfalcial; Hernia amigdalina

Causas

Una hernia cerebral se presenta cuando algo dentro del cráneo produce presión que desplaza los tejidos cerebrales. Con mucha frecuencia, esto es el resultado de un edema cerebral a raíz de un traumatismo craneal, accidente cerebrovascular o tumor cerebral.

Las hernias cerebrales son el efecto secundario más común de tumores en el cerebro, entre ellos:

Una hernia cerebral también puede ser causada por otros factores que llevan al incremento de la presión intracraneal, como:

  • Abscesos
  • Hemorragia
  • Hidrocefalia
  • Accidentes cerebrovasculares que producen inflamación del cerebro
  • Hinchazón después de radioterapia  

Una hernia cerebral puede ocurrir:

  • Entre áreas dentro del cráneo, como aquellas separadas por una membrana rígida como la tienda o la hoz.
  • A través de una abertura natural en la base del cráneo llamada agujero occipital.
  • A través de aberturas creadas durante una cirugía del cerebro.

Síntomas

  • Paro cardíaco (ausencia de pulso)
  • Coma
  • Dolor de cabeza 
  • Letargo
  • Pérdida de todos los reflejos en el tallo cerebral (parpadeo, náuseas, reacción pupilar a la luz)
  • Pérdida del conocimiento
  • Paro respiratorio (ausencia de respiración)
  • Pupilas dilatadas y ausencia de movimiento en uno o ambos ojos

Pruebas y exámenes

Los pacientes con una hernia cerebral tienen:

Un examen del sistema nervioso y el cerebro (neurológico) muestra cambios en la lucidez mental (conciencia). Dependiendo de la gravedad de la hernia y la parte del cerebro que está recibiendo la presión, se pueden presentar problemas con uno o más reflejos relacionados con el cerebro y con el funcionamiento de los nervios.

Tratamiento

Una hernia cerebral es una emergencia médica y el objetivo del tratamiento es salvar la vida del paciente.

Con el fin de ayudar a neutralizar o prevenir una hernia cerebral, el equipo médico tratará el aumento de la presión e inflamación en el cerebro. El tratamiento puede involucrar:

  • Colocación de un drenaje dentro del cerebro para ayudar a extraer el líquido cefalorraquídeo (LCR).
  • Corticosteroides, como la dexametasona, especialmente si hay un tumor cerebral, para reducir la hinchazón.
  • Medicamentos para eliminar líquido del cuerpo, como manitol y otros diuréticos, lo cual reduce la presión dentro del cráneo.
  • Colocación de un tubo en la vía aérea (intubación endotraqueal) y aumento de la frecuencia respiratoria para reducir los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la sangre.
  • Extracción de sangre o eliminación de coágulos de sangre si están elevando la presión intracraneal y causando la hernia.
  • Extirpación de parte del cráneo para darle más espacio al cerebro.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía y depende del lugar en el cerebro en donde se presentó la hernia. Sin tratamiento, la muerte es probable.

Una hernia cerebral a menudo causa un accidente cerebrovascular extenso. Puede haber daño a partes del cerebro que controlan la respiración y el flujo sanguíneo, lo cual puede llevar rápidamente a la muerte o a coma irreversible.

Posibles complicaciones

  • Coma irreversible
  • Problemas neurológicos significativos y permanentes

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o lleve al paciente la sala de urgencias de un hospital si presenta disminución de la lucidez mental u otros síntomas, en especial si ha habido un traumatismo craneal o si la persona tiene un tumor cerebral o problema en los vasos sanguíneos.

Prevención

El tratamiento oportuno del incremento en la presión intracraneal y trastornos conexos puede reducir el riesgo de hernia cerebral.

Referencias

Ling GSF. Traumatic Brain Injury and Spinal Cord Injury. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 406.

Stippler M. Trauma of the Nervous System: Craniocerebral Trauma. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC,eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2012:chap 50B.

Version Info

  • Last reviewed on 8/29/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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