Hepatitis autoinmunitaria

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Definición

Es la inflamación del hígado que ocurre cuando las células inmunitarias confunden a las células normales del hígado por invasores dañinos y las atacan.

Nombres alternativos

Hepatitis lupoide; Enfermedad hepática aguda y crónica

Causas

Esta forma de hepatitis es una enfermedad autoinmunitaria. El sistema inmunitario del cuerpo no puede establecer la diferencia entre tejido corporal sano y sustancias externas dañinas. El resultado es una respuesta inmunitaria que destruye los tejidos corporales normales.

La inflamación del hígado o hepatitis puede ocurrir junto con otras enfermedades autoinmunitarias, que incluyen:

La hepatitis autoinmunitaria algunas veces se presenta en familiares de personas con enfermedades autoinmunitarias, lo cual sugiere que puede haber una causa genética.

Esta enfermedad es más común en niñas y mujeres jóvenes.

Síntomas

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad incluyen, entre otros, la ausencia de menstruación (amenorrea).

Pruebas y exámenes

Los exámenes para la hepatitis autoinmunitaria abarcan:
  • Anticuerpos antimicrosomales tipo 1 de hígado y riñón (anti LKM-1, por sus siglas en inglés)
  • Anticuerpo antinuclear (AAN)
  • Anticuerpo contra el músculo liso (AML)
  • IgG en suero
  • Pruebas de la función hepática
  • Biopsia del hígado para buscar hepatitis crónica

Tratamiento

Se puede necesitar prednisona u otros corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación. La azatioprina y la 6-mercaptopurina son fármacos que se utilizan para tratar otros trastornos inmunitarios y también han demostrado que ayudan a pacientes con hepatitis autoinmunitaria.

Algunas personas pueden necesitar un trasplante de hígado.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía. Los corticosteroides pueden retrasar el progreso de la enfermedad. Sin embargo, la hepatitis autoinmunitaria puede progresar a cirrosis, lo cual requeriría un trasplante de hígado.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota síntomas de hepatitis autoinmunitaria.

Prevención

La hepatitis autoinmunitaria por lo regular no se puede prevenir, pero conocer los factores de riesgo puede permitir una detección y tratamiento oportunos.

Referencias

Czaia AJ. Autoimmune hepatitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 88.

Version Info

  • Last Reviewed on 10/08/2012
  • George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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