Hemotórax

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Definición

Es una acumulación de sangre en el espacio existente entre la pared torácica y el pulmón (la cavidad pleural).

Nombres alternativos

Causas

La causa más común del hemotórax es un traumatismo torácico. También se puede presentar en pacientes que tengan:

  • Un defecto en la coagulación de la sangre
  • Cirugía del tórax o del corazón 
  • Muerte del tejido pulmonar (infarto pulmonar)
  • Cáncer pulmonar o pleural
  • Ruptura en un vaso sanguíneo al colocar un catéter venoso central
  • Tuberculosis

Síntomas

Pruebas y exámenes

El médico puede notar disminución o ausencia de los ruidos respiratorios en el lado afectado. Los signos de hemotórax se pueden observar en los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es estabilizar al paciente, detener el sangrado y extraer la sangre y el aire del espacio pleural. Se introduce una sonda pleural a través de la pared del tórax con el fin de drenar la sangre y el aire. La sonda se deja puesta durante varios días para volver a expandir el pulmón.

Cuando un hemotórax es grave y el sangrado no se puede controlar con una sonda pleural sola, se puede necesitar cirugía (toracotomía) para detener la hemorragia.

Se debe igualmente tratar la causa del hemotórax. En personas que hayan tenido una lesión, con frecuencia todo lo que se necesita es un drenaje con sonda pleural. A menudo no se requiere cirugía.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del hemotórax y la rapidez con la que administre el tratamiento.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Cualquier lesión seria en el tórax
  • Dolor torácico o dificultad para respirar

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias si presenta:

Prevención

Tome medidas de seguridad, como el uso de cinturones de seguridad, para prevenir una lesión. Dependiendo de la causa, un hemotórax puede no ser prevenible.

Referencias

Light RW, Lee YCG. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 74.

Version Info

  • Last reviewed on 10/9/2012
  • Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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