Heces pálidas o de color arcilla

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Definición

Las heces que son pálidas o de color arcilla o masilla pueden deberse a problemas en el sistema biliar (el sistema de drenaje de la vesícula biliar, el hígado y el páncreas).

Consideraciones

El hígado secreta sales biliares en las heces, dándoles un color marrón normal. Usted puede tener heces de color arcilla si tiene una infección en el hígado que reduce la producción de bilis o si el flujo de la bilis fuera del hígado está obstruido.

La piel amarilla (ictericia) a menudo ocurre con las heces de color arcilla, debido a la acumulación de químicos biliares en el cuerpo.

Causas

Las posibles causas de las heces de color arcilla comprenden:

  • Hepatitis alcohólica
  • Cirrosis biliar
  • Cáncer o tumores no cancerosos (benignos) del hígado o del sistema biliar
  • Quistes de las vías biliares
  • Cálculos biliares
  • Medicamentos
  • Estenosis (estrechamiento) de las vías biliares
  • Colangitis esclerosante
  • Problemas estructurales en el sistema biliar que están presentes desde el nacimiento (congénitos)
  • Hepatitis viral

Puede haber otras causas que no aparecen en esta lista.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si las heces no son de color marrón normal.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre la historia clínica y los síntomas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo ocurrió este síntoma por primera vez?
  • ¿Todas las heces son de color diferente?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Referencias

Berk P, Korenblat K. Approach to the patient with jaundice or abnormal liver test results. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 149.

Lidofsky SD. Jaundice. In: Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 20.

Version Info

  • Last Reviewed on 09/02/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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