Ginecomastia

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Definición

Es el desarrollo de mamas anormalmente grandes en los hombres. Se debe al crecimiento excesivo del tejido mamario y no al exceso de tejido adiposo.

Nombres alternativos

Desarrollo de mamas en un hombre

Consideraciones

La afección se puede dar en una o en ambas mamas y comenzar como una pequeña masa debajo del pezón que puede ser sensible. Frecuentemente, las mamas se agrandan de manera desigual. La ginecomastia durante la pubertad es común y generalmente desaparece en un período de meses.

El desarrollo de las mamas en los recién nacidos puede estar asociado con el flujo de leche (galactorrea). Esta afección usualmente dura un par de semanas, pero en raras ocasiones, puede persistir hasta que el niño tenga 2 años de edad.

Causas

Los andrógenos son hormonas que crean características masculinas, como el crecimiento de cabello, tamaño de los músculos y una voz gruesa. Los estrógenos son hormonas que crean las características femeninas. Todos los hombres tienen andrógenos y estrógenos.

Los cambios en los niveles de estas hormonas o en la forma como el cuerpo las usa o responde a ellas puede causar agrandamiento de las mamas en los hombres.

Más de la mitad de los chicos desarrollan ginecomastia durante la pubertad.

Otras causas abarcan:

  • Envejecimiento
  • Quimioterapia para el cáncer
  • Enfermedad hepática crónica
  • Exposición a hormonas esteroides anabólicas
  • Exposición a las hormonas estrógenos
  • Insuficiencia renal y diálisis
  • Falta (deficiencia) de testosterona (hormona masculina)
  • Consumo de marihuana
  • Tratamiento hormonal para el cáncer de próstata
  • Radioterapia en los testículos
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos: ketoconazol, espironolactona, metronidazol, cimetidina (Tagamet)

Las causas poco comunes son:

El cáncer de mama en los hombres es raro. Los signos que pueden sugerir la presencia de este cáncer abarcan:

  • Crecimiento mamario en un solo lado.
  • Protuberancia mamaria firme o dura que se siente como si estuviera adherida al tejido.
  • Úlcera cutánea sobre la mama.
  • Secreción con sangre del pezón.

Cuidados en el hogar

Aplique compresas frías y use calmantes para el dolor (analgésicos) como lo recomiende el médico si las mamas hinchadas también están sensibles.

Otros consejos abarcan:

  • Dejar de consumir toda clase de drogas psicoactivas, como la marihuana.
  • Dejar de tomar todos los suplementos nutricionales o cualquier fármaco que esté tomando para el fisicoculturismo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta hinchazón reciente, dolor o agrandamiento en una o en ambas mamas.
  • Hay secreción oscura o con sangre de los pezones.
  • Hay una úlcera o lesión cutánea sobre la mama.
  • Una protuberancia en la mama se siente firme o dura.

Nota: la ginecomastia en niños que aún no han llegado a la pubertad siempre debe ser revisada por un médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Algunas de las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Está comprometida una o ambas mamas?
  • ¿Cuál es la edad y el sexo del paciente?
  • ¿Qué medicamentos está tomando la persona?
  • ¿Por cuánto tiempo se ha presentado la ginecomastia?
  • ¿La ginecomastia sigue igual, está mejorando o está empeorando?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Aunque puede no ser necesario realizar exámenes, se pueden llevar a cabo los siguientes para descartar algunas enfermedades:

Intervención:

Si se encuentra una afección subyacente, se trata. El médico debe tener en cuenta todos los medicamentos que pueden estar causando el problema. La ginecomastia durante la pubertad generalmente desaparece de manera espontánea.

El agrandamiento de las mamas que es extremo, desigual y que no desaparece puede ser vergonzoso para un chico adolescente. Los tratamientos que se pueden utilizar en situaciones poco comunes son:

  • Tratamiento hormonal que bloquea los efectos de los estrógenos
  • Cirugía de reducción de mamas

Referencias

Narula HS, Carlson HE. Gynecomastia. Endocrinol Metab Clin North Am. 2007/36:497-519.

Ali O, Donohue PA. Gynecomastia. In: Kliegman RM, Stanton BF, Geme JW, Schor NF, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 579.

Version Info

  • Last Reviewed on 07/26/2011
  • Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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