Generalidades sobre la osteoporosis

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Definición

Nombres alternativos

Huesos delgados; Densidad ósea baja

Causas

La osteoporosis es el tipo más común de enfermedad ósea.

Debido a la osteoporosis, aproximadamente la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años tendrá una fractura de cadera, de muñeca o de vértebras (huesos de la columna) durante su vida.

El hueso es un tejido vivo que es constantemente reemplazado por hueso nuevo. La osteoporosis se presenta cuando el organismo no es capaz de producir suficiente hueso nuevo, cuando gran cantidad del hueso existente es reabsorbido por el cuerpo o en ambos casos.

El calcio es uno de los minerales importantes necesario para la formación de los huesos. Si usted no obtiene suficiente calcio o vitamina D o si el cuerpo no absorbe suficiente calcio de la dieta, los huesos pueden volverse frágiles y más propensos a fracturas. 

Algunas veces, la pérdida ósea ocurre sin ninguna causa. Las mujeres blancas son más propensas a tener pérdida de hueso. En ocasiones, la tendencia a tener pérdida ósea y huesos delgados es hereditaria. 

Osteoporosis

La causa principal de la pérdida ósea es la disminución de los niveles de estrógenos en las mujeres en el momento de la menopausia y una disminución de la testosterona en los hombres. 

Otras causas de pérdida ósea abarcan:

  • Estar postrado en una cama 
  • Ciertas afecciones 
  • Tomar ciertos medicamentos

Otros factores de riesgo abarcan:

  • Ausencia de períodos menstruales (amenorrea) por mucho tiempo
  • Antecedentes familiares de osteoporosis
  • Tomar una gran cantidad de alcohol
  • Bajo peso corporal
  • Tabaquismo

Síntomas

No hay síntomas en las etapas iniciales de la osteoporosis. Muchas veces, las personas tendrán una fractura antes de saber que padecen la enfermedad.

El dolor en casi cualquier lugar de la columna vertebral puede ser causado por fracturas de las vértebras, denominadas aplastamiento vertebral. A menudo ocurren sin una lesión. El dolor se produce de repente o lentamente con el paso del tiempo.

Puede haber una pérdida de estatura (hasta 6 pulgadas) con el tiempo. Se puede desarrollar una postura encorvada o cifosis (también llamada joroba de viuda).

Pruebas y exámenes

Un examen de la densidad mineral ósea (en general, una radioabsorciometría de doble energía o DEXA, por sus siglas en inglés) mide la densidad mineral ósea. El médico emplea este examen para:

  • Diagnosicar pérdida ósea y osteoporosis.
  • Predecir el riesgo de fracturas óseas en el futuro.
  • Ver cómo está funcionando un medicamento para la osteoporosis.

Una radiografía de la columna vertebral o de la cadera puede mostrar fractura o aplastamiento vertebral. Sin embargo, las radiografías simples de otros huesos no son muy precisas para predecir si alguien probablemente ha de tener o no osteoporosis.

Es posible que usted necesite otros exámenes de sangre y orina si se cree que su osteoporosis se debe a una afección más que a la simple pérdida ósea normal que se observa al envejecer.

Tratamiento

El tratamiento para la osteoporosis puede abarcar:

  • Cambios en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio 
  • Tomar calcio y vitamina D 
  • Usar medicamentos

Se utilizan medicamentos para fortalecer los huesos cuando:  

  • La osteoporosis ha sido diagnosticada por medio de un estudio de la densidad ósea, sea que usted tenga o no una fractura. 
  • Se ha presentado una fractura de hueso y una prueba de la densidad ósea muestra que usted tiene huesos delgados, pero no osteoporosis. 

Los medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis abarcan:  

  • Bifosfonatos (los fármacos que más se utilizan para prevenir y tratar la osteoporosis en mujeres posmenopáusicas) 
  • Estrógenos, teriparatida, raloxifeno, calcitonina

El ejercicio juega un papel clave en la preservación de la densidad ósea en los adultos mayores. Algunos de los ejercicios recomendados para reducir la probabilidad de una fractura abarcan:  

  • Ejercicios de soporte de peso: caminar, trotar, jugar tenis, bailar 
  • Pesas libres, máquinas de pesas, bandas elásticas 
  • Ejercicios de equilibrio: tai chi, yoga 
  • Máquinas de remo 

Evite cualquier ejercicio que ofrezca riesgo de caídas. Tampoco realice ejercicios de alto impacto que puedan causar fracturas en los adultos mayores.  

Ejercicio de fortalecimiento de los huesos

Su cuerpo necesita calcio y vitamina D para mantener los huesos fuertes. La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio.  

  • Los adultos menores de 50 años deben obtener 1,000 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día. 
  • Las mujeres de 51 a 70 años deben obtener 1,200 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día; los hombres de 51 a 70 años necesitan 1,000 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día. 
  • Los adultos mayores de 70 años deben recibir 1,200 mg de calcio y 800 UI de vitamina D al día. 
  • El médico le puede recomendar un suplemento de calcio.
  • Siga una dieta que proporcione la cantidad adecuada de calcio y vitamina D.  
Fuentes de vitamina D

Suspenda los hábitos malsanos:

  • Deje de fumar, si es fumador.
  • Reduzca el consumo de alcohol. Demasiado alcohol puede dañar los huesos y ponerlo en riesgo de caerse y romperse un hueso. 

Es importante prevenir las caídas. Las siguientes son sugerencias sobre cómo hacer esto: 

  • No tome sedantes, los cuales pueden causarle sueño e inestabilidad. Si debe tomarlos, sea muy cuidadoso cuando esté en movimiento. Por ejemplo, apóyese en mostradores o muebles macizos para evitar caerse.
  • Retire los peligros caseros, como alfombras, para reducir el riesgo de fracturas.   
  • Deje las luces encendidas durante la noche para que pueda ver mejor al caminar en su casa.
  • Instale y utilice barras en el baño.
  • Cerciórese de que su visión sea buena. Hágase revisar los ojos una o dos veces al año por un oftalmólogo.
  • Use zapatos que ajusten bien y que tengan tacones. Esto incluye chanclas o pantuflas. Las chanclas que no tengan tacón pueden hacerlo tropezar y caer.
  • No camine al aire libre solo en días de heladas.

La cirugía  para tratar el dolor intenso e incapacitante de las fracturas vertebrales por osteoporosis abarca: 

Expectativas (pronóstico)

Los medicamentos para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras, pero el aplastamiento vertebral que ya se ha presentado no se puede neutralizar.

La osteoporosis puede provocar que una persona llegue a estar incapacitada a raíz de los huesos debilitados. Las fracturas de cadera son una de las principales razones por las que las personas son internadas en asilos para ancianos.

Prevención

El calcio es fundamental para la formación y el mantenimiento de huesos sanos. La vitamina D también se necesita debido a que ayuda al cuerpo en la absorción del calcio. El hecho de consumir una dieta sana y bien equilibrada puede ayudarle a obtener estos y otros nutrientes importantes a lo largo de toda la vida.

Otros consejos para la prevención son:

  • Evite el consumo de alcohol en exceso.
  • No fume.
  • Haga ejercicio de manera regular.

Hay muchos medicamentos aprobados para la prevención de la osteoporosis.

Referencias

Lewiecki EM. In the clinic. Osteoporosis. Ann Intern Med. 2011;155(1):ITC1-1-15;quiz ITC1-16.

National Osteoporosis Foundation. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. Washington, DC: National Osteoporosis Foundation; 2010.

North American Menopause Society. Management of osteoporosis in postmenopausal women: 2010 position statement of The North American Menopause Society. Menopause. 2010 Jan-Feb;17(1):25-54.

Park-Wyllie LY, Mamdani MM, Juurlink DN, Hawker GA, Gunraj N, Austin PC, et al. Bisphosphonate use and the risk of subtrochanteric or femoral shaft fractures in older women. JAMA. 2011;305(8):783-789.

Version Info

  • Last reviewed on 11/15/2012
  • C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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