Gammagrafía de glóbulos blancos

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Definición

Es un examen imagenológico en el que se utiliza un material radiactivo (llamado marcador) para buscar infección o inflamación en el cuerpo. Es un tipo de gammagrafía nuclear.

Nombres alternativos

Gammagrafía de leucocitos

Forma en que se realiza el examen

La sangre se toma de una de las venas. Los glóbulos blancos se separan del resto de la muestra de sangre y luego se mezclan con una pequeña cantidad de material radiactivo (radioisótopo), llamado indio-111. Estas células se consideran "marcadas".

Los glóbulos blancos marcados se devuelven al organismo a través de una inyección en una vena de 2 a 3 horas más tarde. Estos glóbulos marcados se reúnen en áreas de inflamación o infección.

Se toma una gammagrafía del cuerpo aproximadamente de 6 a 24 horas después. Para este examen, usted se acuesta sobre una mesa. El escáner, que se parece a un equipo de rayos X, detecta la radiación emitida por los glóbulos blancos marcados. Una computadora crea una imagen a partir de la radiación que se detecta y ésta se muestra en una pantalla.

La gammagrafía tarda más o menos 1 o 2 horas. Por lo regular, el escáner se encuentra en un hospital, pero con frecuencia el examen se puede realizar de forma ambulatoria.

No es necesario tomar ninguna medida especial después de que termine el examen. Usted puede reanudar su dieta, actividad y medicamentos normales.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen. Usted debe firmar una autorización.

Usted tendrá que ponerse una bata de hospital o ropa suelta sin cremalleras o broches metálicos. Tendrá que quitarse las joyas, las prótesis dentales o cualquier cosa de metal antes de la gammagrafía.

El médico puede solicitarle que deje de tomar antibióticos antes del examen.

Coméntele al médico si: 

  • Se ha sometido a una gammagrafía con galio en el mes anterior.
  • Está recibiendo diálisis, nutrición parenteral total (por vía intravenosa) o terapia con esteroides.
  • Tiene hiperglucemia.
  • Está tomando antibióticos a largo plazo.

Este procedimiento no se recomienda si usted está embarazada. Coméntele al médico si está en embarazo o está tratando de quedar embarazada. Las mujeres en edad fértil (antes de la menopausia) deben usar alguna forma de anticonceptivo durante el transcurso de este procedimiento. 

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá un pinchazo fuerte de la aguja cuando se tome la muestra de sangre y de nuevo cuando la sangre es devuelta a su vena. La gammagrafía en sí es indolora. La mesa donde a usted se le pide acostarse puede ser dura o fría. El material radiactivo no se siente.

Razones por las que se realiza el examen

La gammagrafía de glóbulos blancos se realiza para buscar una infección oculta. Es particularmente útil si el médico sospecha de una infección o inflamación en el abdomen o los huesos.

El médico puede sugerir este examen si usted puede tener un absceso, osteomielitis o una fiebre inexplicable, sobre todo después de una cirugía.

Valores normales

Un resultado normal significa que las células marcadas no se han agrupado de manera anormal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden significar que usted tiene una inflamación o infección activa, como un

o un .

Riesgos

Existe una pequeña exposición a radiación por el radioisótopo. La radiación de estos materiales es muy ligera y dichos materiales se descomponen en muy corto tiempo. Casi toda la radiactividad desaparece al cabo de 1 a 2 días. No existen casos conocidos de lesión por exposición a radioisótopos. El escáner no emite ninguna radiación.

Debido a una ligera exposición a la radiación, la mayoría de las gammagrafías, incluso la de glóbulos blancos, no son recomendables para mujeres embarazadas o que estén amamantando.

Las venas y las arterias varían en tamaño por lo que puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros pequeños riesgos de la extracción de sangre pueden ser:

  • Demasiado sangrado
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

En casos muy raros, una persona puede tener una

al radioisótopo. Una reacción grave puede incluir .

Consideraciones


Referencias

Segerman D, Miles KA. Radionuclide imaging: general principles. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 7.

Wilson DJ, Berendt AR. Bone and soft tissue infection. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 51.

Version Info

  • Last reviewed on 11/9/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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