Fenómeno de Raynaud

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Definición

Es una afección en la cual las temperaturas frías o las emociones fuertes causan espasmos vasculares que bloquean el flujo sanguíneo a los dedos de las manos y de los pies, las orejas y la nariz. 

Nombres alternativos

Causas

El fenómeno de Raynaud puede estar asociado con otras afecciones. Esto se denomina fenómeno de Raynaud secundario y la mayoría de las personas que lo padecen tienen más de 30 años.

Las causas comunes son:

El fenómeno de Raynaud también ocurre sin otra causa y se denomina fenómeno de Raynaud primario. Casi siempre, empieza en personas menores de 30 años.

Síntomas

Las emociones fuertes o la exposición al frío ocasionan cambios:

  • Primero, los dedos de las manos y de los pies, las orejas o la nariz se tornan de color blanco y luego azul. 
  • Cuando retorna el flujo de sangre, el área se torna de color rojo y posteriormente regresa al color normal. 
  • Los episodios pueden durar desde minutos hasta horas. 

Las personas con el fenómeno de Raynaud primario tienen problemas en los mismos dedos en ambos lados. La mayoría de las personas no presentan mucho dolor.

Las personas con el fenómeno de Raynaud que se debe a otras afecciones tienen mayor probabilidad de presentar dolor o entumecimiento en los dedos de las manos. El dolor rara vez es intenso. Se pueden formar úlceras en los dedos afectados si los episodios son muy intensos.

Pruebas y exámenes

El médico generalmente a menudo puede detectar la afección realizando un examen físico y haciendo preguntas:

Los exámenes que se pueden hacer para confirmar el diagnóstico abarcan:

Se pueden hacer exámenes de sangre para diagnosticar afecciones artríticas y autoinmunitarias que pueden causar el fenómeno de Raynaud.

Tratamiento

Tomar estas medidas puede ayudar a controlar el fenómeno de Raynaud:

  • Dejar de fumar. El tabaquismo provoca que los vasos sanguíneos se estrechen aun más.
  • Evitar la cafeína.
  • Evitar el uso de medicamentos que causen estrechamiento o espasmos de los vasos sanguíneos.
  • Mantener el cuerpo caliente y evitar la exposición al frío en cualquier forma. Usar mitones o guantes al estar al aire libre y al manipular hielo o alimentos congelados. Evitar resfriarse, lo cual puede suceder después de cualquier deporte recreativo activo.
  • Usar zapatos cómodos y espaciosos y calcetines de lana. Al estar afuera, usar siempre zapatos.

El médico puede prescribir medicamentos para relajar las paredes de los vasos sanguíneos. Estos abarcan nitroglicerina tópica, bloqueadores de los canales del calcio, sildenafil (Viagra) e inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA).

Es crucial tratar la afección que causa el fenómeno de Raynaud.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía según la causa del problema y de su gravedad.

Posibles complicaciones

  • Se puede presentar  o  si una arteria resulta bloqueada por completo. El problema es más probable en personas que también tengan artritis o enfermedades autoinmunitarias.
  • Los dedos de la mano pueden volverse delgados y cubiertos con piel brillante y lisa y uñas que crecen lentamente. Esto se debe al flujo sanguíneo deficiente a estas áreas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene un antecedente de fenómeno de Raynaud y si la parte del cuerpo afectada (brazo, mano, pierna, pie u otra parte) resulta infectada o desarrolla una úlcera.
  • Los dedos cambian de color y usted no sabe la causa.
  • Los dedos de las manos o de los pies se tornan de color negro o la piel se rompe.
  • Tiene una úlcera en la piel de los pies o las manos que no sana.
  • Tiene fiebre, articulaciones hinchadas o adoloridas o erupción cutánea.

Prevención

Referencias

James WD, Berger TG, Elston DM. Cutaneous vascular diseases. In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 35.

Bakst R, Merola JF, Franks AG Jr., Sanchez M, Perelman RO. Raynaud's phenomenon: pathogenesis and management. J Am Acad Dermatol. 2008;59:633-653.

Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2011. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010.

Swanson KE, Bartholomew JR, Paulson R. Hypothenar hammer syndrome: A case and brief review. Vascular Medicine. 2012;17(2):108-15.

Version Info

  • Last reviewed on 4/20/2013
  • Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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