Examen de betacaroteno

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Definición

El betacaroteno se encuentra en ciertos alimentos y se descompone para convertirse en vitamina A en el cuerpo. El examen se puede llevar a cabo para medir la cantidad de éste en la sangre.

Ver también examen de vitamina A.

Nombres alternativos

Examen de caroteno

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción .

Preparación para el examen

No coma ni beba nada por un período de seis horas antes del examen. Es posible igualmente que el médico le solicite dejar de tomar medicamentos, como el retinol, que pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de que su nivel de vitamina A puede estar demasiado bajo, tales como:

  • Huesos o los dientes que no se desarrollan correctamente
  • Ojos inflamados o resecos
  • Sentirse más irritable
  • Caída del cabello
  • Inapetencia
  • Infecciones recurrentes
  • Erupciones en la piel
  • Problemas para ver de noche

El examen también se puede utilizar para ayudar a medir la forma como el cuerpo absorbe las grasas.

Valores normales

El rango normal es 50 a 300 microgramos por decilitro.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El incremento en los niveles puede deberse al hecho de tomar demasiada vitamina A. Ver: hipervitaminosis A.

Los niveles por debajo de lo normal pueden ocurrir cuando:

  • Sus intestinos no son capaces de absorber las grasas muy bien. El betacaroteno se absorbe junto con las grasas, por lo que éste no se absorberá a menos que las grasas también sean absorbidas.
  • Su dieta no tiene suficiente betacaroteno.

Aunque este examen es una parte valiosa del diagnóstico de la deficiencia de vitamina A, los resultados deben ser analizados junto con otros datos clínicos.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Fischbach FT, ed. Manual of Laboratory & Diagnostic Tests. 7th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2004.

Lewis JH. Liver disease caused by anesthetics, toxins, and herbal preparations. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 87.

Version Info

  • Last Reviewed on 10/22/2011
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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