Esquistosomiasis

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Definición

Es una infección con un parásito esquistosoma.

Nombres alternativos

Esquistosomosis; Fiebre de Katayama; Cercariosis cutánea; Esquistosoma

Causas

La infección por esquistosoma se contrae a través del contacto con agua contaminada. El parásito en sus estados infecciosos se llama cercaria y nada libremente en cuerpos de agua al aire libre.

En contacto con los humanos, el parásito penetra en la piel, madura a otra etapa (esquistosómula), luego migra hacia los pulmones y el hígado, donde madura hasta su forma adulta.

El gusano adulto migra luego hasta la parte del cuerpo de su preferencia, dependiendo de la especie. Estas áreas abarcan la vejiga, el recto, los intestinos, el hígado, el sistema venoso portal (las venas que llevan sangre desde los intestinos hasta el hígado), el bazo y los pulmones.

La esquistosomiasis por lo general no se observa en los Estados Unidos. Es común en muchas áreas tropicales y subtropicales en todo el mundo.

Síntomas

Los síntomas varían de acuerdo con las especies de gusano y la fase de infección.

  • Una gran infestación (muchos parásitos) puede causar fiebre, escalofrío, inflamación de ganglios linfáticos, del hígado y del bazo.
  • La invasión inicial de la piel puede causar picazón y una erupción cutánea (cercariosis cutánea). En esta afección, el esquistosoma se destruye dentro de la piel.
  • Los síntomas intestinales pueden ser dolor abdominal y diarrea, la cual puede ser sanguinolenta.
  • Los síntomas urinarios pueden ser micción frecuente y dolorosa (disuria) y presencia de sangre en la orina (hematuria).

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Examen para anticuerpos para verificar signos de infección.
  • Hemograma completo para verificar si hay anemia.
  • Conteo de eosinófilos para medir el número de ciertos glóbulos blancos.
  • Pruebas de la función renal.
  • Pruebas de la función hepática.
  • Examen coprológico para buscar huevos del parásito.
  • Análisis de orina para buscar huevos del parásito.

Tratamiento

Esta infección generalmente se trata con el fármaco prazicuantel. Si la infección es grave o compromete el cerebro, se pueden administrar corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento antes de que se presenten daños significativos o complicaciones severas generalmente produce buenos resultados.

Posibles complicaciones

  • Cáncer de la vejiga
  • Insuficiencia renal crónica
  • Daño hepático crónico con agrandamiento del bazo
  • Inflamación del colon (intestino grueso) con diarrea sanguinolenta
  • Obstrucción del riñón y la vejiga
  • Hipertensión pulmonar
  • Se pueden presentar infecciones sanguíneas repetitivas, debido a que las bacterias pueden entrar a la sangre a través de un colon irritado
  • Insuficiencia cardíaca derecha
  • Crisis epiléptica

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de esquistosomiasis, en especial si ha viajado a un área tropical o subtropical donde se sabe que existe la enfermedad, o si ha estado expuesto a cuerpos de aguas contaminadas o sospechosas de estar contaminadas.

Prevención

  • Evite nadar o bañarse en aguas que se sabe están contaminadas o que pueden estarlo.
  • Evite los cuerpos de agua cuyo estado se desconozca.

Los caracoles son un hospedero intermediario para el parásito. La erradicación de caracoles en cuerpos de agua usados por las personas ayudaría a prevenir la infección.

Referencias

Carvalho EM, Lima AAM. Schistosomiasis (Bilharziasis). In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 363.

Maguire JH. Trematodes (schistosomes and other flukes). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 289.

Version Info

  • Last Reviewed on 10/06/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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