Escorpiones

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Definición

Este artículo describe los efectos de la picadura de un escorpión.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real. Si usted sufre una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Elemento tóxico

  • Veneno de escorpión

Dónde se encuentra

  • Escorpiones
  • Especies relacionadas

Las picaduras de escorpiones matan a más personas que cualquier otro animal, excepto las serpientes (mordeduras de serpientes). Sin embargo, la mayoría de las variedades de escorpiones de Norteamérica no son venenosos. En los Estados Unidos, las especies venenosas generalmente viven en los desiertos del suroeste.

Síntomas

En los casos leves, el único síntoma puede ser un ligero hormigueo o ardor en el sitio de la picadura.

En los casos graves, los síntomas pueden abarcar:

Ojos y oídos:

  • Visión doble

Pulmones:

  • Dificultad respiratoria
  • Paro respiratorio
  • Respiración rápida

Nariz, boca y garganta:

  • Babeo
  • Espasmo de la laringe
  • La lengua se siente gruesa

Corazón y sangre:

Riñones y vejiga:

Músculos y articulaciones:

Sistema nervioso:

Estómago y tubo digestivo:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las picaduras de los escorpiones de Norteamérica no requieren tratamiento. Los niños de 6 años o menos tienen mayor probabilidad de sufrir efectos dañinos a raíz de los tipos venenosos.

Mantenga al paciente y el área de la picadura inmóvil. Aplique hielo (envuelto en un trapo o en un envoltorio adecuado) en el lugar de la picadura con intervalos de 10 minutos, repitiendo el proceso. Si el paciente tiene problemas circulatorios, disminuya el tiempo del hielo sobre la piel para evitar posible daño.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Tipo exacto del insecto, si es posible
  • Hora de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el insecto al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La herida se tratará en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Asistencia respiratoria
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Un medicamento (antisuero) para neutralizar el efecto del veneno
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Radiografías
  • Inyección antitetánica, de ser necesario

Expectativas (pronóstico)

La muerte rara vez ocurre en pacientes mayores de 6 años. Si los síntomas empeoran rápidamente dentro de las primeras 2 a 4 horas después de la picadura, es más probable que se presente un desenlace clínico desalentador. Los síntomas pueden durar varios días, incluso más. Algunas muertes han ocurrido hasta semanas después de la picadura si se presentan complicaciones.

Referencias

Steen CJ, Schwartz RA. Arthropod bites and stings. In: Wolff K, Goldsmith LA, Katz SI, et al., eds. Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine. 7th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2008:chap 210.

Suchard J. Scorpion Envenomation. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2011:chap 53.

Version Info

  • Last reviewed on 10/18/2013
  • Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 5, 2014

         
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