Erisipela

Toggle: English / Spanish

Definición

Es un tipo de infección de la piel (celulitis).

Causas

La erisipela generalmente es causada por las bacterias estreptococos del grupo A y puede afectar tanto a niños como a adultos.

Dentro de los factores de riesgo se encuentran:

  • Un corte en la piel
  • Problemas con el drenaje a través de las venas o el sistema linfático
  • Llagas (úlceras) cutáneas

La mayoría de las veces, la infección se presenta en las piernas. Igualmente, puede ocurrir en la cara. 

Síntomas

  • Ampollas
  • Fiebre, temblores y escalofrío
  • Dolor, mucho enrojecimiento, inflamación y calor en la piel por debajo de la úlcera (lesión)
  • Lesión cutánea con un borde elevado
  • Úlceras (lesiones por erisipela) en las mejillas y el puente nasal

Pruebas y exámenes

La erisipela se diagnostica con base en la apariencia de la piel. Generalmente no se necesita una biopsia de piel.

Tratamiento

Los antibióticos, como la penicilina, se usan para eliminar la infección y, en los casos graves, es posible que sea necesario administrarlos por vía intravenosa (IV).

Las personas que tengan episodios repetitivos de erisipela pueden necesitar antibióticos por períodos prolongados.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el pronóstico es bueno. A la piel le puede tomar unas cuantas semanas retornar a la normalidad y es común que se presente descamación.

Posibles complicaciones

En algunos casos, las bacterias pueden viajar hasta la sangre, lo cual ocasiona una afección denominada bacteriemia. La infección puede diseminarse a las articulaciones, los huesos y las válvulas cardíacas.

Otras complicaciones abarcan:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene una úlcera (lesión) cutánea con apariencia de erisipela.

Prevención

Mantenga la piel sana evitando la piel seca y previniendo cortaduras y raspaduras, lo cual puede reducir el riesgo de sufrir erisipela.

Referencias

Bisno AL, Stevens DL. Streptococcus pyogenes. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 198.

Millet CR, Halpern AV, Reboli A, et al. Bacterial Diseases. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 74.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/10/2012
  • Daniel Levy, MD, Infectious Disease, Maryland Family Care, Lutherville, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: May 31, 2013

         
Average rating (38)