Enteritis por criptosporidio

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Definición

Es una infección del intestino delgado con el parásito criptosporidio que causa diarrea.

Nombres alternativos

Criptosporidiosis

Causas

El criptosporidio ha sido recientemente reconocido como causa de diarrea en todos los grupos de edades a nivel mundial. Su mayor impacto ha sido entre individuos con sistemas inmunitarios debilitados, como:

  • Personas que toman medicamentos para inhibir su sistema inmunitario
  • Personas con SIDA o VIH
  • Receptores de trasplantes

En estos grupos, la infección no sólo es molesta, sino que puede llevar a pérdida de masa corporal y muscular (emaciación) y desnutrición graves y potencialmente mortales.

El principal factor de riesgo para la adquisición de esta infección es la ingesta de agua contaminada con heces. Las personas en mayor riesgo son:

  • Las personas que manipulan animales
  • Los hombres homosexuales
  • Las personas que tienen contacto cercano con individuos infectados
  • Los niños pequeños

Algunos brotes han sido muy grandes.

Los brotes de la enfermedad están ligados a:

  • Tomar agua de sistemas públicos de suministro de agua contaminados
  • Consumo de sidra no pasteurizada
  • Nadar en piscinas y lagos contaminados

Síntomas

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea, generalmente acuosa, en un gran volumen y muchas veces al día
  • Malestar general
  • Desnutrición y pérdida de peso (en casos graves)
  • Náuseas

Pruebas y exámenes

  • Examen de anticuerpos para ver si el criptosporidio está en las heces
  • Biopsia intestinal (raro)
  • Examen de las heces con técnicas especiales (llamada tinción AFB)
  • Examen de huevos y parásitos en las heces usando un microscopio

Tratamiento

Hay varios tratamientos para la enteritis por criptosporidio.

Se han utilizado fármacos como la nitazoxanida en niños y adultos. Otros fármacos que algunas veces se emplean abarcan:

  • Atovaquona
  • Paromomicina

Sin embargo, estos fármacos con frecuencia sólo ayudan por corto tiempo y es común que la infección reaparezca.

El mejor método es mejorar la función del sistema de defensas en personas que tengan un sistema inmunitario debilitado. Esto se puede hacer utilizando terapia antiviral altamente activa en personas con SIDA. Esto puede llevar a una remisión completa de la enteritis por criptosporidio.

Expectativas (pronóstico)

En personas saludables, la infección desaparecerá, pero puede perdurar hasta un mes. En las personas inmunodeprimidas, la diarrea prolongada puede causar pérdida de peso y desnutrición.

Posibles complicaciones

  • Colangitis (inflamación de una vía biliar)
  • Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar)
  • Hepatitis
  • Malabsorción (absorción insuficiente de los nutrientes provenientes del tracto intestinal)
  • Pancreatitis
  • Síndrome consuntivo (pérdida de masa corporal por la que la persona se vuelve demasiado delgada y débil)

Cuándo contactar a un profesional médico

Notifique al médico si presenta diarrea acuosa que no desaparece al cabo de unos pocos días, especialmente si usted tiene el sistema inmunitario debilitado.

Prevención

Una higiene y salubridad apropiadas, incluyendo el lavado de las manos, son medidas importantes en la prevención de esta enfermedad.

Algunos filtros de agua también pueden reducir el riesgo al filtrar los huevos del criptosporidio; sin embargo, los poros de estos filtros deben ser de menos de 1 micrón para que sean efectivos. Si usted está inmunodeprimido, pregúntele al médico si necesita hervir el agua.

Referencias

Lima AAM, Guerrant RL. Cryptosporidiosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 358.

White AC Jr. Cryptosporidium species. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 283.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/30/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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