Enrojecimiento de los ojos

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Definición

El enrojecimiento de los ojos se debe a la presencia de vasos sanguíneos hinchados y dilatados, lo cual provoca que la superficie ocular luzca roja o inyectada en sangre.

Ojos inyectados de sangre

Nombres alternativos

Ojos inyectados en sangre; Ojos rojos (hiperemia conjuntival); Inyección esclerótica; Inyección conjuntival

Consideraciones

Hay muchas causas posibles del enrojecimiento de uno o ambos ojos. Algunas son motivo de preocupación, otras son emergencias médicas, mientras que otras no preocupan en absoluto.

El grado de enrojecimiento a menudo es menos preocupante que si también presenta dolor ocular o dificultad para ver.

Causas

Los ojos inyectados de sangre aparecen rojos debido a que los vasos en la superficie de la porción blanca del ojo (esclerótica) se hinchan. Esto puede resultar del aire seco, demasiado sol, el polvo, algo en el ojo, alergias, infección o lesión.

Una causa común del enrojecimiento del ojo es el esfuerzo físico o la tos. Esto puede llevar a que se presente un área sanguinolenta rojo brillante y uniformemente densa en la esclerótica, llamada hemorragia subconjuntival. Aunque esta área con presencia de sangre puede parecer alarmante, es bastante común y de poco significado. Si observa una mancha de sangre en un ojo que no duele, pero que simplemente se ve mal, no se preocupe, ya que generalmente desaparece por sí sola al cabo de una o dos semanas.

Las infecciones o inflamación en el ojo se pueden presentar, causando enrojecimiento al igual que posible picazón, secreción, dolor o problemas en la visión.

  • Blefaritis: inflamación de las pestañas a lo largo del borde del párpado. 
  • Conjuntivitis: inflamación o infección de la membrana que recubre los párpados y cubre la superficie del ojo (la conjuntiva). Esta afección a menudo se le llama "conjuntivitis aguda".
  • Úlceras corneales: úlceras que aparecen en la cubierta externa del ojo, por lo regular debido a una infección bacteriana o viral.
  • Uveítis: inflamación de la úvea, que abarca el iris, el cuerpo ciliar y la coroides. Esto con frecuencia está relacionado con un trastorno autoinmunitario, una infección o una exposición a toxinas. A menudo, sólo el iris está inflamado, en cuyo caso se denomina iritis.

Otras causas potenciales pueden ser:

  • Resfriados o alergias
  • Glaucoma agudo: incremento súbito en la presión ocular que es extremadamente doloroso y causa alteraciones visuales graves. Ésta se considera una emergencia médica. La mayoría de las veces, el glaucoma es crónico y gradual.
  • Abrasiones corneales causadas por la arena, el polvo o el uso excesivo de lentes de contacto.

Cuidados en el hogar

En caso de fatiga o tensión ocular, trate de dejar descansar los ojos. No se requiere ningún tratamiento.

Si tiene dolor ocular o un problema de visión, llame al médico o al personal de enfermería.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al hospital o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • El ojo está rojo después de una lesión penetrante.
  • Tiene dolor de cabeza junto con visión borrosa o confusión.
  • Está viendo halos alrededor de las luces.
  • Presenta náuseas y vómitos.

Consulte con el médico si:

  • Sus ojos permanecen rojos por más de uno o dos días.
  • Presenta dolor ocular o cambios en la visión.
  • Toma medicamentos anticoagulantes como warfarina.
  • Puede tener un objeto extraño en el ojo.
  • Es muy sensible a la luz.
  • Presenta una secreción amarilla o verdosa de uno o ambos ojos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, incluyendo un examen ocular, y hará preguntas acerca de la historia clínica. Las preguntas pueden abarcar:

  • ¿Están ambos ojos afectados? Si sólo un ojo está afectado, ¿cuál de ellos es?
  • ¿Qué parte del ojo está comprometida? ¿la parte blanca u otra parte?
  • ¿El enrojecimiento apareció súbitamente?
  • ¿Algunas había tenido enrojecimiento de los ojos antes?
  • ¿Tiene dolor en los ojos? ¿Empeora después de mover los ojos?
  • ¿Tiene otros síntomas, como secreción del ojo, ardor o picazón? ¿Náuseas o vómitos? ¿Dolor de cabeza?

Es posible que sea necesario lavar los ojos con una solución salina normal y se debe extraer cualquier cuerpo extraño. Se pueden prescribir gotas oftálmicas.

Prevención

Referencias

Wright JL, Wightman JM. Red and painful eye. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 32.

Rubenstein JB, Virasch V. Conjunctivitis: Infectious and noninfectious. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 4.6.

Yanoff M, Cameron D. Diseases of the visual system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 431.

Version Info

  • Last reviewed on 8/14/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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