Enfermedad hemolítica del recién nacido

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Definición

Es un trastorno sanguíneo potencialmente mortal en un feto o en un bebé recién nacido. Este artículo brinda una visión general de este trastorno. Para obtener información más detallada, ver el trastorno específico:

Nombres alternativos

Eritroblastosis fetal; EHRN (EHN, enfermedad hemolítica neonatal)

Causas

La enfermedad hemolítica del recién nacido se puede presentar cuando la madre y el feto tienen grupos sanguíneos diferentes (lo que se denomina "incompatibilidad". La madre produce sustancias llamadas anticuerpos que atacan los glóbulos rojos del bebé en desarrollo.

La forma más común de enfermedad hemolítica del recién nacido es la incompatibilidad ABO, que generalmente no es muy grave. Otros tipos menos comunes pueden causar problemas más graves.

La forma menos común es la incompatibilidad Rh, que casi siempre se puede prevenir. Cuando en realidad se presenta esta forma, puede causar anemia muy grave en el bebé.

Síntomas

La enfermedad hemolítica neonatal destruye rápidamente las células sanguíneas del bebé recién nacido, lo cual puede causar síntomas como: 

Pruebas y exámenes

Los signos de enfermedad hemolítica del recién nacido abarcan:

  • Anemia o conteo sanguíneo bajo.
  • Hepatomegalia o esplenomegalia.
  • Hidropesía (líquido a lo largo de los tejidos corporales, incluso en los espacios que albergan los pulmones, el corazón y los órganos abdominales), lo cual puede llevar a insuficiencia cardíaca por exceso de líquido.

Los exámenes que se hacen dependen del tipo de incompatibilidad en el grupo sanguíneo y de la gravedad de los síntomas, pero pueden ser: 

  • Hemograma completo y conteo de glóbulos rojos inmaduros (reticulocitos)
  • Nivel de bilirrubina
  • Determinación del grupo sanguíneo

Tratamiento

Después del nacimiento, se puede realizar una transfusión.

Los bebés con enfermedad hemolítica del recién nacido leve pueden tratarse con:

  • Medicamentos utilizados para tratar reacciones alérgicas (antihistamínicos).
  • Medicamentos utilizados para tratar inflamación y alergias (esteroides).
  • Alimentación y líquidos (hidratación).
  • Líquidos administrados a través de una vena (vía intravenosa).
  • Fototerapia con luces de bilirrubina.
  • Medicamentos para elevar la presión arterial si ésta baja demasiado.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La gravedad de esta afección puede variar. Algunos bebés no presentan ningún síntoma; en otros casos, problemas como la hidropesía pueden conducir a la muerte del bebé antes o poco después de nacer. Este trastorno se puede tratar antes del nacimiento por medio de una transfusión intrauterina.

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

La forma más grave de esta enfermedad, que es causada por la incompatibilidad Rh, se puede prevenir si la madre toma un medicamento llamado RhoGAM en ciertos momentos durante y después del embarazo. Si usted ha tenido un bebé con esta enfermedad, consulte con el médico si planea tener otro.

Referencias

Gruslin AM, Moore TR. Erythroblastosis fetalis. In: Martin R, Fanaroff A, Walsh M, eds. Neonatal-Perinatal Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2011.

Cohen DW. Hemolytic disease of the newborn: RBC alloantibodies in pregnancy and associated serologic issues. UpToDate, Waltham, MA. Nov 2009.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/14/2011
  • Kimberly G. Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review Provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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