Enfermedad del sueño

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Definición

Es una infección con gérmenes transmitidos por ciertas moscas y que ocasiona inflamación del cerebro.

Nombres alternativos

Tripanosomiasis africana humana

Causas

La enfermedad del sueño es provocada por dos gérmenes (protozoos): Trypanosoma brucei rhodesiense y Trypanosoma brucei gambiense; el primero es el que produce la forma más grave de la enfermedad.

Las moscas llamadas tse-tsé transmiten la infección. Cuando una mosca infectada pica, la infección se propaga a través de la sangre.

Entre los factores de riesgo se puede mencionar vivir en partes de África donde se encuentra la enfermedad y ser picado por las moscas tse-tsé. La enfermedad no se presenta en los Estados Unidos, pero los viajeros que hayan visitado África o hayan vivido allí pueden tener la infección.

Síntomas

Los síntomas generales abarcan:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar signos de inflamación del cerebro y su cubierta, las meninges (meningoencefalitis).

Los exámenes incluyen los siguientes:

La mayoría de las pruebas para anticuerpos y antígenos no son útiles porque no pueden establecer la diferencia entre una infección actual y una pasada. Los niveles específicos de IgM en el líquido cefalorraquídeo pueden servir.

Tratamiento

Los medicamentos que se utilizan para tratar este trastorno son, entre otros:

  • Eflornitina (únicamente para T. gambiense)
  • Melarsoprol
  • Pentamidina (únicamente para T. gambiense)
  • Suramina (Antrypol)
  • Algunos pacientes pueden recibir politerapia

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la muerte se puede presentar dentro de los seis meses siguientes a partir de una insuficiencia cardíaca o de la infección por T. rhodesiense misma. La infección por T.gambiense produce la clásica "enfermedad del sueño" y empeora con mayor rapidez, con frecuencia, durante unas pocas semanas. Cualquiera de las dos enfermedades se deben tratar inmediatamente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan: 

  • Lesión relacionada con el hecho de quedarse dormido al conducir un vehículo o desempeñar otras actividades.
  • Daño progresivo al sistema nervioso. 
  • Sueño incontrolable a medida que la enfermedad empeora.
  • Coma.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al médico de inmediato si tiene síntomas. Es importante empezar el tratamiento lo más pronto posible.

Prevención

Las inyecciones de pentamidina protegen contra el parásito T.gambiense, pero no contra el T. rhodesiense. Debido a que este fármaco es tóxico, no se recomienda usarlo por prevención.

Las medidas de control de insectos pueden ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad del sueño en áreas de alto riesgo.

Referencias

Kirchoff LV. Agents of African trypanosomiasis (sleeping sickness). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 278.

Petri Jr WA. African sleeping sickness. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 354.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/10/2012
  • Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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