Enfermedad de Whipple

Toggle: English / Spanish

Definición

Es una rara afección que le impide al intestino delgado absorber los nutrientes en forma apropiada. Esto se denomina malabsorción.

Nombres alternativos

Lipodistrofia intestinal

Causas

La causa de la enfermedad de Whipple es una infección con una bacteria llamada Tropheryma whippelii. El trastorno afecta principalmente a hombres blancos de mediana edad.

La enfermedad de Whipple es extremadamente rara y los factores de riesgo se desconocen.

Síntomas

Los síntomas generalmente comienzan de manera lenta. El dolor articular es el síntoma inicial más común. Después de esto, con frecuencia varios años más tarde, se desarrollan síntomas de infección gastrointestinal (GI). Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico, el cual puede mostrar: 

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Whipple pueden abarcar:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (RCP) para buscar la bacteria que causa la enfermedad 
  • Biopsia del intestino delgado
  • de vías digestivas altas (observación del intestino con una sonda flexible y con luz en un proceso llamado )

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Las personas con la enfermedad de Whipple necesitan tomar antibióticos por tiempo prolongado para curar cualquier infección del sistema nervioso central y del cerebro. Se administra un antibiótico llamado ceftriaxona a través una vena (IV), seguido de otro antibiótico, como trimetoprima con sulfametoxazol, que se toma por vía oral hasta por un año.

Si los síntomas reaparecen durante la terapia con antibióticos, el tratamiento se puede cambiar.

El médico le debe hacer un seguimiento minucioso a su progreso, debido a que los signos de la enfermedad pueden reaparecer después de que usted termine la terapia. Asimismo, las personas con deficiencias nutricionales a causa de la malabsorción necesitarán tomar suplementos dietéticos.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la enfermedad con frecuencia es mortal. El tratamiento alivia los síntomas y puede curar la enfermedad.

Posibles complicaciones

  • Daño cerebral
  • Daño a las válvulas cardíacas (por endocarditis)
  • Deficiencias nutricionales
  • Reaparición de los síntomas (lo cual puede darse debido a la resistencia al medicamento)
  • Pérdida de peso

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presenta dolor articular, dolor abdominal o diarrea persistentes.

Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad de Whipple, consulte con el médico si:

  • Los síntomas empeoran o no mejoran
  • Los síntomas reaparecen
  • Se presentan nuevos síntomas

Prevención

Referencias

Maiwald M, von Herbay A, Relman DA. Whipple’s disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 106.

West SG. Systemic diseases in which arthritis is a feature. In:Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: SaundersElsevier; 2011:chap 283.

Version Info

  • Last reviewed on 5/1/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: May 20, 2014

         
Average rating (1)