Enema opaco

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Definición

Es una radiografía especial del intestino grueso, que abarca el colon y el recto.

Nombres alternativos

Enema de bario; Colon por enema

Forma en que se realiza el examen

El examen se puede realizar en un consultorio o en la sala de radiología de un hospital. Se hace después de que el colon esté completamente vacío. El médico le dará instrucciones sobre cómo hacer esto.

Durante el examen:

  • Usted se acostará en la mesa de rayos X y se le tomará una radiografía.
  • Luego, se le solicitará que se acueste de lado y el médico le introducirá suavemente una sonda bien lubricada (sonda del enema) dentro del recto. La sonda va conectada a una bolsa que almacena líquido que contiene sulfato de bario. Éste es un material de contraste que resalta áreas específicas en el cuerpo, creando una imagen más clara.
  • El bario fluye dentro del colon y se toman radiografías. Se puede inflar un pequeño globo ubicado en la punta de la sonda del enema para ayudar a mantener el bario dentro del colon. El médico vigilará el flujo del bario en una pantalla para rayos X.
  • Algunas veces, se insufla una pequeña cantidad de aire dentro del colon para expandirlo, lo cual permite obtener incluso mejores imágenes. Este examen se denomina enema opaco de doble contraste.
  • A usted se le pide que se mueva en diferentes posiciones y la mesa se inclina un poco para obtener diferentes ángulos. En ciertos momentos en los que se están tomando las radiografías, usted debe contener la respiración y permanecer quieto durante unos cuantos segundos para que las imágenes no salgan borrosas.
  • La sonda del enema se retira después de que se toman radiografías.
  • A usted le entregarán un orinal o le ayudarán a llegar hasta el baño para que pueda evacuar los intestinos y eliminar la mayor cantidad posible de bario. Después de salir del baño, se pueden tomar 1 o 2 radiografías más.

Preparación para el examen

Usted tiene que vaciar completamente los intestinos para el examen. Si no están vacíos, el examen puede pasar por alto un problema en el intestino grueso.

A usted probablemente le darán las instrucciones para limpiar su intestino. Esto también se llama preparación del intestino. Siga las instrucciones al pie de la letra, lo cual garantiza resultados precisos.

El intestino se puede vaciar mediante el uso de un enema o laxantes. Durante 1 a 3 días antes del examen, usted deberá estar con una dieta líquida estricta. Los ejemplos de líquidos claros son:

  • Café o té claro
  • Caldo o consomé sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportistas
  • Jugos de frutas colados
  • Agua

Lo que se siente durante el examen

Cuando el bario ingresa al colon, usted puede sentir como si tuviera la necesidad de defecar. Asimismo, se puede tener una sensación de llenura, cólicos que van de moderados a intensos y malestar general. Tomar respiraciones profundas y prolongadas puede ayudarle a relajarse durante el procedimiento.

Es normal que las heces sean blancas por unos pocos días después de este examen. Beba líquidos adicionales durante 2 a 4 días. Pregúntele al médico por un laxante si presenta heces duras. 

Razones por las que se realiza el examen

El enema opaco o enema de bario se emplea para:

El enema opaco se utiliza con mucha menor frecuencia que en el pasado. En la actualidad, la colonoscopia se realiza más a menudo.

Valores normales

El bario debe llenar el colon de una manera uniforme, mostrando una forma y posición intestinal normales, sin obstrucciones.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales del examen pueden ser un signo de:

  • Obstrucción del intestino grueso como la enfermedad de Hirschsprung
  • Colitis debido a enfermedad de Crohn.
  • Cáncer en el colon o el recto.
  • Introducción de una parte del intestino dentro de otra, llamado intususcepción 
  • Pequeños crecimientos que sobresalen del revestimiento del colon llamados pólipos.
  • Sacos o bolsas pequeñas que protruyen del revestimiento interno del intestino, llamados diverticulitis.
  • Retorcimiento de las asas intestinales (vólvulo).  

Riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se monitorean de manera que se utilice la mínima cantidad de radiación. Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos con los rayos X.

Un riesgo infrecuente pero serio es un agujero hecho en el colon (perforación del colon) cuando se introduce la sonda del enema.

Consideraciones

Es normal que las heces sean blancas durante unos pocos días después de este examen. Usted debe tratar de beber líquidos adicionales de 2 a 4 días. Pregúntele al médico acerca de un laxante si presenta heces duras.

Referencias

Bartram CI, Taylor S. The large bowel. In: Adam A, Dixon AK, Grainger RG, et al., eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 33.

Zeligman BE. Radiography and radiographic fluoroscopic contrast examinations. In: McNally PR, ed. GI/Liver Secrets Plus. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2010:chap 20.

Version Info

  • Last reviewed on 10/14/2013
  • George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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