Dolor de muñeca

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Definición

Es cualquier dolor o molestia que se presente en la muñeca.

Nombres alternativos

Dolor en la muñeca

Consideraciones

Causas

El síndrome del túnel carpiano es una causa muy común de dolor en la muñeca y la persona puede sentir dolor, ardor, entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano, la muñeca, el dedo pulgar o en los dedos de las manos. El músculo del pulgar se puede debilitar, dificultando el agarre de las cosas. El dolor se puede extender hacia arriba hasta el codo.

El síndrome del túnel carpiano se presenta cuando un importante nervio, llamado el nervio medio, resulta comprimido en la muñeca debido a la inflamación. Dicha inflamación puede ocurrir si usted:

  • Realiza movimientos repetitivos con su muñeca como digitar en el teclado de un computador, usar el ratón de un computador, jugar racquetball o balón mano, coser, pintar, escribir o utilizar una herramienta vibratoria.
  • Está en embarazo, es menopáusica o tiene sobrepeso.
  • Sufre de diabetes, síndrome premenstrual, insuficiencia de la tiroides o artritis reumatoidea.

El dolor en la muñeca acompañado de hematoma e hinchazón es a menudo un signo de una lesión. Los signos de una posible

incluyen articulaciones deformes e incapacidad para mover la muñeca, la mano o un dedo de la mano. Otras lesiones comunes pueden ser , , y .

La

es otra causa común de dolor, inflamación y rigidez en la muñeca. Existen muchos tipos de artritis, incluyendo que se presenta con la edad y la sobrecarga, que generalmente afecta a ambas muñecas y que acompaña la psoriasis.

La artritis infecciosa es una emergencia médica. Los signos de una infección incluyen enrojecimiento y calor en la muñeca, fiebre por encima de 37.7º C (100° F) y enfermedad reciente.

Otras causas comunes de dolor en la muñeca pueden ser:

  • Gota: esto ocurre cuando la persona produce demasiado ácido úrico (un producto de desecho en el cuerpo) que luego se deposita y forma cristales en las articulaciones, en lugar de ser excretado en la orina.
  • Seudogota: es una afección en la cual el calcio se deposita en las articulaciones (por lo regular las muñecas y las rodillas), causando dolor, enrojecimiento e hinchazón.

Cuidados en el hogar

En caso del síndrome del túnel carpiano, es posible que sea necesario hacer ajustes en los ambientes y hábitos laborales como:

  • Asegúrese que el teclado esté lo suficientemente bajo para que las muñecas no se tengan que doblar hacia arriba mientras escribe.
  • Tome muchos descansos de la actividad que empeora el dolor. Al digitar, pare con frecuencia para descansar las manos, así sea sólo un momento. Asimismo, descanse las manos sobre los lados, no sobre las muñecas.
  • Un terapeuta ocupacional le puede mostrar las formas de aliviar el dolor y la inflamación e impedir que el síndrome del túnel carpiano regrese.
  • Los medicamentos de venta libre para el dolor, como ibuprofeno o naproxeno pueden aliviar el dolor y la inflamación.
  • Diversas bases para el ratón, almohadillas para digitar, teclados divididos y férulas para muñecas (abrazaderas) están diseñadas para aliviar el dolor de muñeca. Algunas personas piensan que estos dispositivos los ayudan con sus síntomas y es posible que les interese ensayar varios tipos diferentes para ver si algunos ayudan.
  • Es posible que sólo necesite utilizar una férula para muñeca en la noche mientras duerme, lo cual ayuda a reducir la hinchazón. Si esto solo no está funcionado, lleve puestas las férulas durante el día y aplique compresas frías o calientes periódicamente.

En caso de una lesión reciente:

  • Descanse la muñeca y manténgala elevada.
  • Aplique hielo en el área sensible e inflamada.
  • Tome analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o acetaminofeno (paracetamol).
  • Use una férula durante varios días. Se pueden comprar en muchas farmacias y tiendas de suministros médicos.

En caso de artritis no infecciosa:

  • Haga ejercicios de flexibilidad y fortalecimiento todos los días y trabaje con un fisioterapeuta para conocer los mejores y más seguros ejercicios para su muñeca.
  • Trate de hacer los ejercicios después de un baño o una ducha caliente, de tal manera que la muñeca esté caliente y menos rígida.
  • NO realice ejercicios cuando la muñeca esté activamente inflamada.
  • Asegúrese de descansar también la articulación de manera adecuada, ya que tanto el descanso como el ejercicio son importantes cuando usted tiene artritis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención de emergencia si:

  • Es incapaz de mover la muñeca, la mano o un dedo de la mano.
  • Su muñeca, su mano o sus dedos de las manos están deformes.
  • Está sangrando mucho.

Llame al médico si:

  • Tiene fiebre demás de 37.7º C (100 grados F).
  • Presenta una erupción cutánea.
  • Presenta inflamación y enrojecimiento en la muñeca y recientemente ha tenido una enfermedad (como un virus u otra infección).

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta inflamación, enrojecimiento o rigidez en una o ambas muñecas.
  • Presenta entumecimiento, hormigueo o debilidad en la muñeca, la mano o los dedos de la mano junto con dolor.
  • Ha perdido masa muscular en la muñeca, la mano o los dedos de la mano.
  • Ha estado siguiendo tratamientos por sí solo durante dos semanas pero aún se presenta dolor.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor de muñeca?
  • ¿Fue un dolor fuerte y repentino o leve y gradual?
  • ¿Es el dolor constante o intermitente?
  • ¿Es peor en la mañana o en la noche?
  • ¿Desaparece sin cuidados personales?
  • ¿Es un dolor agudo, pulsátil o urente? ¿Se presenta entumecimiento u hormigueo en cualquiera de los dedos de la mano?
  • ¿Dónde está ubicado exactamente el dolor? ¿Está en ambas muñecas? ¿Se extiende a los dedos?
  • ¿Aparece el dolor sólo con ciertos movimientos o posiciones?
  • ¿Impide el dolor el uso normal de la muñeca, la mano o el brazo?
  • ¿Se intensifica con el movimiento?
  • ¿Qué ayuda? ¿Mejora con la inmovilización para impedir el movimiento? ¿Entablillar la muñeca o aplicar calor ayudan?
  • ¿Hay algunos medicamentos que ayuden?
  • ¿Se presenta dolor articular en otra parte del cuerpo?
  • ¿Se presenta dolor en otra parte del cuerpo, como el cuello?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Ha tenido alguna lesión o enfermedad reciente?
  • ¿Ha estado practicando actividades que exijan movimientos repetitivos de la mano y la muñeca como coser, tejer, usar el teclado del computador?

Se pueden tomar radiografñias. Si el médico piensa que usted tiene una infección, gota, seudogota, puede extraer líquido de la articulación para examinarlo bajo el microscopio.

Se pueden prescribir medicamentos antinflamatorios y aplicar una inyección con esteroides. Se pueden necesitar medicamentos o cirugía para tratar algunas afecciones.

Prevención

Para prevenir el síndrome del túnel carpiano:

  • Ajuste el teclado de tal manera que no tenga que doblar la muñeca hacia arriba mientras escribe.
  • Tome descansos frecuentes de actividades que requieran el movimiento de la muñeca.
  • Trabaje con un terapeuta ocupacional.

Para prevenir ataques de gota:

  • Limite la ingesta de alcohol.
  • Baje de peso en caso de tener sobrepeso.
  • Beba mucha agua.
  • Coma menos cantidad de hígado, anchoas, sardinas y arenque.
  • El médico puede prescribir un medicamento.

Referencias

Swigart CR. Hand and wrist pain. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 44.

Wright PE II. Carpal tunnel, ulnar tunnel, and stenosing tenosynovitis. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 73.

Ingari JV. Wrist and hand: The adult wrist. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 20, section A.

Version Info

  • Last reviewed on 6/4/2011
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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