Dolor abdominal en niños menores de 12 años

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Definición

Casi todos los niños tienen dolor abdominal en un momento u otro. El dolor abdominal es el dolor en la zona del estómago o vientre. Puede darse en cualquier parte entre el pecho y la ingle.

La mayoría de las veces, no es causado por un problema médico grave. Pero, algunas veces, el dolor abdominal puede ser una señal de algo grave. Aprenda cuándo debe buscar atención médica inmediatamente para su hijo con dolor abdominal.

Nombres alternativos

Dolor de estómago en los niños; Dolor en el abdomen en los niños; Cólicos abdominales en los niños; Dolor de barriga en los niños 

Consideraciones

Cuando el niño se queje de dolor abdominal, mire si él puede describirlo. Aquí están diferentes tipos de dolor:

  • Hay dolor generalizado o dolor en más de la mitad del abdomen. El niño puede presentar este tipo de dolor cuando tiene un virus estomacal, indigestión o gases o cuando resulta estreñido. 
  • El dolor similar a un calambre normalmente no es grave y es más probable que se deba a gases y distensión. Con frecuencia, va seguido de diarrea. 
  • El cólico es un dolor que viene en oleadas, por lo general comienza y termina repentinamente, y a menudo es intenso. 
  • El dolor localizado es el que se encuentra sólo en una zona del abdomen. El niño puede estar teniendo problemas con el apéndice, la vesícula biliar o el estómago (úlceras).
  • Está más irritable de lo habitual.
  • Sube las piernas hacia el vientre.
  • Está comiendo poco.

Causas




  • Estreñimiento
  • Gases
  • Intolerancia o alergia alimentaria
  • Acidez gástrica o reflujo de ácido
  • Gastroenteritis viral o intoxicación alimentaria
  • Amigdalitis estreptocócica o mononucleosis
  • Cólico
  • Deglución de aire
  • Jaqueca abdominal
  • Dolor causado por ansiedad o depresión

Su hijo puede tener algo más grave si el dolor no mejora en 24 horas, empeora o se vuelve más frecuente. El dolor abdominal puede ser un signo de:

  • Apendicitis
  • Cálculos biliares
  • Úlceras gástricas
  • Hernia u otra torsión, obstrucción o bloqueo intestinal
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa)
  • Invaginación intestinal causada por que parte del intestino se mete dentro de sí mismo
  • Tumores o cánceres
  • Infecciones de las vías urinarias
  • Crisis por enfermedad drepanocítica

Cuidados en el hogar

La mayoría de las veces, usted puede esperar a que su hijo mejore y use remedios caseros. Si usted está preocupado o el dolor de su hijo está empeorando o dura más de 24 horas, llame al médico.

Procure que su hijo se acueste sosegadamente para ver si desaparece el dolor abdominal.

Ofrézcale sorbos de agua u otros líquidos claros.

Sugiera que su hijo trate de defecar.

Evite los alimentos sólidos durante unas horas. A continuación, pruebe con cantidades pequeñas de alimentos suaves, como arroz, compota de manzana o galletas.

No le dé a su hijo alimentos o bebidas que sean irritantes para el estómago. Evite: 

  • La cafeína
  • Las bebidas carbonatadas
  • Los cítricos
  • Los productos lácteos 
  • Los alimentos fritos o grasosos
  • Los alimentos ricos en grasa
  • Los productos del tomate
aspirin

Para prevenir muchos tipos de dolor abdominal: 

  • Evite los alimentos grasos o grasosos. 
  • Beba bastante agua cada día. 
  • Consuma comidas pequeñas con más frecuencia. 
  • Haga ejercicio con regularidad. 
  • Reduzca los alimentos que producen gases.
  • Asegúrese de que las comidas sean bien equilibradas y ricas en fibra. Coma muchas frutas y verduras.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si el dolor abdominal no desaparece en 24 horas.

Busque ayuda médica inmediata o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si su hijo: 

  • Es un bebé menor de tres meses y tiene diarrea o vómitos.
  • Está recibiendo actualmente tratamiento para el cáncer.
  • No puede defecar, especialmente si el niño también está vomitando.
  • Está vomitando sangre o tiene sangre en las heces (especialmente si la sangre es de color marrón o negro oscuro alquitranado).
  • Presenta un dolor abdominal agudo y repentino.
  • Presenta un vientre rígido y duro.
  • Ha tenido una lesión reciente en el abdomen.
  • Tiene dificultad para respirar. 
  • Dolor abdominal que dura una semana o más, incluso si es intermitente.
  • Dolor abdominal que no mejora en 24 horas. Llame si se está volviendo cada vez más intenso y frecuente o si su hijo presenta náuseas o vómitos.
  • Una sensación de ardor al orinar.
  • Diarrea por más de dos días.
  • Vómitos por más de 12 horas.
  • Fiebre de más de 100.4° F (38º C).
  • Inapetencia por más de dos días.
  • Pérdida de peso inexplicable.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Hable con el médico acerca de la localización del dolor y su patrón de tiempo. Igualmente, coméntele si hay otros síntomas, como fiebre, fatiga, sensación de malestar general, cambio en el comportamiento, náuseas, vómitos o cambios en las heces.

El médico puede hacer las siguientes preguntas sobre el dolor abdominal: 

  • ¿Qué parte del estómago está afectada? ¿Todo? ¿La parte inferior o superior? ¿A la derecha, a la izquierda o en la mitad? ¿Alrededor del ombligo? 
  • ¿Es el dolor intenso, agudo o cólico, constante, intermitente o cambiante en intensidad con los minutos? 
  • ¿El dolor despierta a su hijo por la noche? 
  • ¿Ha tenido su hijo un dolor similar en el pasado? ¿Cuánto tiempo ha durado cada episodio? ¿Con qué frecuencia ha ocurrido? 
  • ¿El dolor se está volviendo más intenso? 
  • ¿El dolor empeora después de comer o beber? ¿Después de comer alimentos grasos, productos lácteos o bebidas carbonatadas? ¿El niño ha empezado a comer algo nuevo?
  • ¿El dolor mejora después de comer o defecar? 
  • ¿El dolor empeora después de estrés? 
  • ¿Ha habido alguna lesión reciente? 
  • ¿Qué otros síntomas se están presentando al mismo tiempo? 

Se pueden hacer algunos exámenes para evaluar el dolor, los cuales podrían ser: 

  • Exámenes de sangre, orina y materia fecal
  • Tomografía computarizada
  • Ecografía del abdomen
  • Radiografía del abdomen

Referencias

Ebell MH. Diagnosis of appendicitis: part 1. History and physical examination. Am Fam Physician. 2008;77:828-830.

Bundy DG, Byerley JS, Liles EA, Perrin EM, Katznelson J, Rice HE. Does this child have appendicitis? JAMA. 2007;25:438-451.

Rimon, N, Bengiamin RN, Budhram GR, King KE, Wightman JM. Abdominal pain. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 21.

Sreedharan R, Liacouras CA. Major symptoms and signs of digestive tract disorders. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 298.

Weydert JA. Recurring abdominal pain in pediatrics. In Rakel D, ed. Integrative Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 44.

Version Info

  • Last reviewed on 8/4/2013
  • Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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