Disección del cuello

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Definición

Es la cirugía para extirpar los ganglios linfáticos en el cuello. 

Nombres alternativos

Disección radical del cuello; Disección radical y modificada del cuello; Disección selectiva del cuello; Extirpación de ganglios linfáticos en el cuello

Descripción

La disección del cuello es una cirugía mayor que se hace para extirpar ganglios linfáticos que tengan cáncer y se realiza en el hospital. Antes de la cirugía, usted recibirá anestesia general, con lo cual estará dormido y no podrá sentir dolor.

La cantidad de tejido y el número de ganglios linfáticos que se extirpen dependerá de cuán lejos se haya diseminado el cáncer. Hay tres tipos principales de la cirugía de disección del cuello. 

  • Disección radical del cuello: Se extirpa todo el tejido en el lado del cuello desde la mandíbula hasta la clavícula. Se extirpan el músculo, los nervios, la glándula salival y el vaso sanguíneo principal en esta zona.
  • Disección radical y modificada del cuello: Éste es el tipo más frecuente de la disección del cuello. Todos los ganglios linfáticos se extirpan. Se saca menos tejido del cuello que con la disección radical. Esta cirugía también puede preservar los nervios en el cuello y, algunas veces, los vasos sanguíneos o el músculo.
  • Disección selectiva del cuello: Si el cáncer no se ha extendido mucho, hay que extirpar menos ganglios linfáticos. También se puede preservar el músculo, el nervio y el vaso sanguíneo en el cuello.

Por qué se realiza el procedimiento

El sistema linfático transporta glóbulos blancos por todo el cuerpo para combatir infecciones. Las células del cáncer en la boca o la garganta pueden viajar en el líquido linfático y quedar atrapadas en los ganglios linfáticos. Dichos ganglios se extirpan para evitar que el cáncer se propague a otras partes del cuerpo y para decidir si se necesita cualquier otro tratamiento. 

El médico puede recomendar este procedimiento si: 

  • Usted tiene cáncer en la boca, la lengua, la glándula tiroides u otras áreas de la garganta o el cuello.
  • El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • El cáncer puede extenderse a otras partes del cuerpo.

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son: 

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos
  • Problemas respiratorios
  • Sangrado
  • Infección
Otros riesgos para esta cirugía son: 
  • Entumecimiento de la piel y del oído en el lado de la cirugía, lo cual puede ser permanente
  • Daño a los nervios de los labios y la lengua
  • Problemas para levantar el hombro y el brazo
  • Movimiento limitado del cuello
  • Caída del hombro en el lado de la cirugía
  • Problemas para hablar o tragar

Después del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería: 

  • Si está o podría estar en embarazo.
  • Qué fármacos está tomando, incluso los que haya comprado sin una receta. Esto incluye  vitaminas, hierbas y suplementos.
  • Si ha estado tomando mucho alcohol, más de 1 o 2 tragos al día.
Durante los días antes de la cirugía: 
  • Le pueden solicitar que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn), clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) y cualquier otro fármaco que dificulte la coagulación de la sangre. 
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía. 
  • A usted se le indicará a qué hora debe llegar al hospital.
En el día de la cirugía: 
  • Se le solicitará no beber ni comer nada después de media noche la noche anterior a la cirugía. 
  • Tome todos los fármacos autorizados con un sorbo pequeño de agua.

Recuperación

A usted lo llevarán a la sala de recuperación para despertar después de la cirugía. 

  • La cabecera de la cama estará elevada en un ligero ángulo.
  • Tendrá un tubo en una vena (IV) para administrarle los líquidos y la nutrición. Es posible que no pueda comer ni beber nada durante las primeras 24 horas.
  • Recibirá medicamentos para el dolor y antibióticos.
  • Tendrá drenajes en el cuello.

El personal de enfermería le ayudará a bajarse de la cama y caminar un poco el día de la cirugía. Usted puede comenzar la fisioterapia mientras está en el hospital y después de irse a casa.

La mayoría de las personas se van del hospital para la casa en 2 a 3 días. Será necesario que vaya al médico para una consulta de control en 7 a 10 días.

El tiempo de curación depende de la cantidad de tejido extirpado.

Referencias

Robbins KT, Samant S, Ronen O. Neck Dissection. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 121.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/12/2012
  • A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang. Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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