Dificultad respiratoria mientras se está acostado

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Definición

Es una afección anormal en la cual una persona tiene que mantener la cabeza elevada, sentándose o parándose, para poder respirar profunda o cómodamente.

Un tipo de dificultad respiratoria mientras se está acostado es la disnea paroxística nocturna. Esta afección hace que una persona se despierte repentinamente durante la noche, sintiendo falta de aliento.

Nombres alternativos

Despertar en la noche con falta de aliento; Disnea paroxística nocturna; DPN; Dificultad respiratoria estando acostado; Ortopnea

Consideraciones

Para las personas que sufren de algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares, ésta es una dolencia común. Algunas veces, el problema es sutil y sólo se nota cuando la persona se da cuenta de que es más cómodo dormir con muchas almohadas debajo de la cabeza o en una posición apuntalada.

Causas

Cuidados en el hogar

El médico puede recomendar medidas de cuidados personales. Por ejemplo, se sugiere que las personas que son obesas y tienen dificultad para respirar mientras están acostadas bajen de peso.  

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene cualquier dificultad respiratoria inexplicable mientras está acostado, solicite una cita con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará el examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Se desarrolló el problema de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está empeorando (progresivo)?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Cuántas almohadas necesita para ayudarle a respirar cómodamente?
  • ¿Hay alguna hinchazón en tobillos, pies y piernas?
  • ¿Tiene dificultad para respirar en otros momentos?
  • ¿Qué estatura tiene? ¿Cuánto pesa?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?

El examen físico incluirá atención especial al corazón y los pulmones (sistema cardiovascular y aparato respiratorio).

Los exámenes que pueden realizarse incluyen los siguientes:

El médico puede recetar un tratamiento para la dificultad respiratoria. Dicho tratamiento depende de la causa. 

Se puede necesitar oxígeno suplementario.

Referencias

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 58.

Schraufnagel DE, Murray JF. History and physical examination. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine, 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 17.

Version Info

  • Last Reviewed on 01/22/2013
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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