Diarrea medicamentosa

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Definición

Corresponde a heces sueltas y acuosas causadas por ciertos medicamentos.

Ver también: diarrea

Nombres alternativos

Diarrea asociada con medicamentos (diarrea farmacógena), Diarrea asociada con medicamentos

Causas

Casi todos los medicamentos pueden causar diarrea como efecto secundario. Sin embargo, los medicamentos que aparecen a continuación son más propensos a causar diarrea.

Los laxantes están destinados a causar diarrea:

  • Funcionan ya sea impulsando agua hacia el intestino o provocando contracción de los músculos intestinales.
  • Sin embargo, tomar demasiado de un laxante puede causar diarrea, lo que es un problema.

Los antiácidos que contienen magnesio también pueden causar o empeorar la diarrea.

Los antibióticos también pueden producir diarrea.

  • Normalmente, el intestino está lleno de muchas bacterias diferentes, las cuales se mantienen en equilibrio. Los antibióticos destruyen algunas de las bacterias intestinales, lo cual permite que otras bacterias proliferen demasiado.
  • En algunos casos, los antibióticos pueden permitir un tipo de bacteria llamada Clostridium difficile. Esto puede llevar a una diarrea acuosa y grave llamada colitis seudomembranosa.

Muchos otros medicamentos pueden causar diarrea:

  • Medicamentos quimioterapéuticos empleados para tratar el cáncer.
  • Los fármacos utilizados para tratar la pirosis y las úlceras gástricas: omeprazol (Prilosec), esomeprazol (Nexium), iansoprazol (Prevacid), rabeprazol (AcipHex) y pantoprazol (Protonix), cimetidina (Tagamet), ranitidina (Zantac) y nizatidina (Axid).
  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario (como micofenolato).
  • Antinflamatorios no esteroides (AINES) utilizados para tratar el dolor y la artritis, como el ibuprofeno y el naproxeno.

Algunos tés de hierbas contienen sena u otros laxantes "naturales" que pueden causar diarrea. Otras vitaminas, minerales o suplementos también pueden provocar diarrea.

Síntomas

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Grupos de apoyo

Pronóstico

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Para prevenir la diarrea debido al uso de antibióticos, hable con el médico respecto a tomar suplementos que contengan bacterias saludables (probióticos). Algunos de estos productos pueden reducir el riesgo de diarrea. Siga  tomando estos suplementos durante unos días después de terminar los antibióticos.

Referencias

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

Version Info

  • Last reviewed on 1/10/2011
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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