Deterioro del sentido del olfato

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Definición

El deterioro del olfato es la pérdida total o parcial del sentido del olfato.

Nombres alternativos

Pérdida del olfato; anosmia

Consideraciones

La pérdida del sentido del olfato puede ocurrir debido a congestión nasal o bloqueo de la nariz. No es grave, pero en ocasiones puede ser un signo de un trastorno del sistema nervioso (neurológico).

Es común que se presente la pérdida temporal del sentido del olfato con los resfriados comunes y las alergias nasales, como la fiebre del heno (rinitis alérgica), al igual que después de una enfermedad viral.

Algo de pérdida del olfato se presenta con la edad. En la mayoría de los casos, no hay una causa obvia o inmediata y no hay ningún tratamiento.

A menudo se pierde el sentido del olfato con trastornos que impiden que el aire llegue hasta el área de la nariz donde se localizan los receptores olfativos (la placa cribriforme ubicada en la parte superior de la nariz). Dichos trastornos pueden abarcar pólipos nasales, deformidades del tabique nasal y tumores nasales.

Otros trastornos que pueden producir una pérdida del sentido del olfato abarcan:

  • Demencia de tipo Alzheimer
  • Trastornos del sistema endocrino
  • Traumatismo craneal
  • Trastornos neurológicos
  • Trastornos nutricionales
  • Tumores de la cabeza o el cerebro

Muchos medicamentos pueden cambiar o disminuir la capacidad para detectar olores.

El sentido del olfato también aumenta su capacidad para percibir los sabores. Muchas personas que pierden el sentido del olfato también se quejan de que pierden el sentido del gusto. La mayoría todavía puede diferenciar los sabores salado, dulce, agrio y amargo, los cuales se perciben en la lengua, pero es posible que no sean capaces de diferenciar otros sabores. Algunos condimentos, como la pimienta, pueden afectar los nervios faciales. Usted puede sentirlos más que olerlos.

Causas

Cuidados en el hogar

El tratamiento de la causa del problema puede corregir la pérdida del sentido del olfato y puede abarcar:

  • Antihistamínicos (si la afección se debe a una alergia)
  • Cambios en los medicamentos
  • Cirugía para corregir obstrucciones
  • Tratamiento de otros trastornos

Evite el uso de demasiados descongestionantes nasales, que pueden llevar a la congestión nasal repetitiva.

Si usted pierde el sentido del olfato, puede tener cambios en el sentido del gusto; sin embargo agregarle alimentos altamente sazonados a su dieta puede ayudar a estimular las sensaciones gustativas que usted aún tiene.

Mejore la seguridad en el hogar empleando detectores de humo al igual que electrodomésticos en lugar de gasodomésticos. Usted tal vez no pueda oler el gas en caso de que haya una fuga. O instale un equipo que detecte la presencia de emanaciones de gases en el hogar.

No existe ningún tratamiento para la pérdida del sentido del olfato debido al envejecimiento.

Si experimenta una pérdida del sentido del olfato debido a una reciente infección viral de las vías respiratorias altas, tenga paciencia. El sentido del olfato puede retornar a la normalidad sin tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • La perdida del olfato continúa o está empeorando.
  • Presentan otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lleva a cabo un examen físico y hace preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas actuales como las siguientes:

  • Patrón de tiempo:
    • ¿Cuándo comenzó este problema?
    • ¿Siempre han existido problemas con el sentido del olfato?
    • ¿Está empeorando el problema?
  • Calidad:
    • ¿Afecta la capacidad para detectar todos los olores o solamente ciertos tipos?
    • ¿Se puede sentir el sabor de los alimentos?
  • Factores que lo empeoran:
    • ¿Sufre en este momento un resfriado común u otra infección de las vías respiratorias altas?
    • ¿Sufre alergias?
    • ¿Padece de sinusitis crónica?
    • ¿Qué medicamentos toma?
  • Otros:
    • ¿Qué otros síntomas tiene?

El médico observará la nariz y a su alrededor. Algunos de los exámenes que se pueden realizar son:

En algunos casos, es posible que sea necesario realizar una cirugía (biopsia) para extraer una porción de células que ayudan con el sentido del olfato (epitelio olfativo) con el fin de hacer un diagnóstico.

Si la pérdida del sentido del olfato es causada por una nariz tapada (congestión nasal), se pueden recetar descongestionantes o antihistamínicos.

El uso de un vaporizador o humidificador puede ayudar a mantener el moco suelto y fluyendo.

Se puede recomendar el uso de pastillas o aerosoles nasales con esteroides.

Igualmente, se puede suministrar vitamina A por vía oral o por medio de inyecciones.

Referencias

Leopold DA, Holbrook EH. Physiology of olfaction. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 41.

Baloh RW, Jen J. Smell and taste. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 435.

Version Info

  • Last Reviewed on 08/31/2011
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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