Derrame pleural

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Definición

Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.

Nombres alternativos

Líquido en el tórax; Líquido pleural; Líquido en el pulmón

Causas

Su cuerpo produce líquido pleural en pequeñas cantidades para lubricar las superficies de la pleura, el tejido delgado que recubre la cavidad torácica y rodea los pulmones. Un derrame pleural es una acumulación anormal y excesiva de este líquido.

Hay dos tipos diferentes:

  • Los derrames pleurales trasudativos son causados por líquido que se filtra hacia el espacio pleural, lo cual es provocado por presión elevada en los vasos sanguíneos o contenido bajo de proteínas en la sangre. La causa más común es la insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Los derrames exudativos son causados por vasos sanguíneos o vasos linfáticos bloqueados, inflamación, lesión al pulmón y tumores.

Síntomas

Algunas veces no hay síntomas.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y auscultarán sus pulmones con un estetoscopio.

Los siguientes exámenes pueden ayudar a confirmar un diagnóstico:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es:

  • Extraer el líquido.
  • Evitar que el líquido se vuelva a acumular.
  • Determinar y tratar la causa de la acumulación de dicho líquido.

La extracción del líquido (toracocentesis) se puede realizar si hay mucho de éste y está causando presión en el tórax, dificultad respiratoria u otros problemas respiratorios, como niveles bajos de oxígeno. La extracción del líquido permite que el pulmón se expanda, lo que hace la respiración más fácil.

La causa de la acumulación de líquido también se debe tratar.

Si se debe a la insuficiencia cardíaca congestiva, puede recibir diuréticos y otros medicamentos que sirven para tratar dicha insuficiencia cardíaca.

Los derrames pleurales causados por infección se tratan con antibióticos.

En personas con cáncer o infecciones, el derrame con frecuencia se trata utilizando una sonda pleural durante varios días para drenar el líquido.

Algunas veces, se pueden dejar pequeños tubos en la cavidad pleural durante un tiempo prolongado para drenar el líquido. En algunos casos, se puede hacer lo siguiente:

  • Poner medicamento en el tórax para prevenir la reacumulación de líquido luego del drenado
  • Cirugía

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico esperado depende de la enfermedad subyacente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar: 
  • Daño pulmonar.
  • Infección que se convierte en un absceso, llamado empiema, el cual requerirá drenaje con una sonda pleural.
  • Neumotórax (aire en la cavidad torácica) después de toracocentesis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de un derrame pleural.

Asimismo, llame al médico o acuda a la sala de urgencias si se presenta insuficiencia respiratoria o dificultad para respirar inmediatamente después de la toracocentesis.

Prevención

Referencias

Broaddus C, Light RW. Pleural effusion. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al, eds. Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 73.

Celli BR. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 99.

Version Info

  • Last reviewed on 8/30/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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