Cultivo gástrico

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Definición

Es un examen para analizar los contenidos del estómago de un niño en búsqueda de la bacteria que causa la tuberculosis (TB)

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

Se coloca suavemente una sonda flexible a través de la nariz del niño hasta el estómago. Se le puede dar un vaso de agua al niño y pedirle que trague mientras se introduce la sonda. Una vez que la sonda esté en el estómago, el médico usará una jeringa para extraer una muestra de los contenidos gástricos.

La sonda se extrae luego suavemente a través de la nariz. La muestra se envía a un laboratorio. Allí, la colocan en un plato especial llamado medio de cultivo y observan si hay proliferación de bacterias.

Preparación para el examen

El niño necesitará ayunar durante 8 a 10 horas antes del examen. Esto significa que no puede comer ni beber nada durante ese tiempo.

La muestra se recoge en la mañana. Por esta razón, el niño probablemente deba ser internado en el hospital la noche anterior al examen. Entonces, la sonda se le puede colocar en las primeras horas de la noche y el examen es lo primero que se realiza en la mañana.

La preparación que se puede brindar para este examen depende de la edad, experiencias previas y grado de confianza de su hijo. Siga las instrucciones del médico sobre cómo preparar al niño. También puede hacer clic en los siguientes enlaces:

Lo que se siente durante el examen

Mientras se pasa la sonda a través de la nariz y de la garganta, el niño sentirá algo de molestia, a veces puede sentir ganas de vomitar.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede ayudar a diagnosticar la tuberculosis pulmonar en niños. Este método se utiliza porque los niños no pueden expectorar ni escupir moco hasta aproximadamente la edad de 8 años; en vez de esto, se lo tragan. (Esa es la razón por la cual los niños pequeños sólo rara vez le transmiten la tuberculosis a otros.)

El examen también se hace para ayudar a identificar virus, hongos y bacterias en los contenidos gástricos de pacientes con cáncer, SIDA u otras afecciones que provocan un debilitamiento del sistema inmunitario.

Los resultados finales del examen de cultivo gástrico pueden tardar varias semanas. El médico decidirá si inicia o no el tratamiento antes de conocer los resultados.

Valores normales

Las bacterias que causan la tuberculosis no se encuentran en los contenidos estomacales.

Significado de los resultados anormales

Si la bacteria que causa la tuberculosis (TB) prolifera en el cultivo gástrico, se diagnostica esta enfermedad. Debido a que estas bacterias son de crecimiento lento, la confirmación del diagnóstico puede tardar hasta 6 semanas.

Primero se hará un examen llamado frotis para TB en la muestra. Si los resultados son positivos, el tratamiento médico puede comenzar de inmediato. Tenga en cuenta que un resultado negativo en el frotis para TB no descarta la tuberculosis. 

Este examen también se puede usar para detectar otras formas de bacterias que no causan tuberculosis.

Riesgos

En cualquier momento que se inserte una sonda nasogástrica hacia abajo por la parte posterior de la garganta, existe una pequeña posibilidad de que ingrese a la tráquea. Si esto sucede, su hijo puede toser, jadear y tener dificultad para respirar hasta que se retire la sonda. Existe también una pequeña probabilidad de que algunos contenidos del estómago puedan entrar a los pulmones.

Consideraciones

Referencias

Hall GS, Woods GL. Medical bacteriology. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 57.

Starke JR. Tubercolosis (Mycobacterium tuberculosis). In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 207.

Version Info

  • Last reviewed on 10/14/2013
  • George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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